Cook rompe el tabú de Steve Jobs

Casi 17 años han tenido que esperar los accionistas de Apple, pero el momento ha llegado: la empresa más cara del mundo repartirá en los próximos tres años 45.000 millones de dólares en dividendos.

Por Andrej Sokolov y Christoph Dernbach (dpa) | Actualizado 19.03.2012 - 19:23
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Apple, la empresa más cara del  mundo, había dejado hasta ahora a sus accionistas con las manos  vacías, pese a las reservas que acumuló en los últimos años. Por  primera vez en casi 17 años, repartirá dividendos y acometerá una  recompra de acciones. El presidente de la firma, Tim Cook, aseguró que  después de la operación el consorcio tendrá suficiente dinero para continuar innovando. 

Casi 17 años han tenido que esperar los accionistas de Apple, pero  el momento ha llegado: la empresa más cara del mundorepartirá en los  próximos tres años 45.000 millones de dólares. En vista de las  ingentes reservas de unos 100.000 millones de dólares, la cúpula en  torno a Cook se ha ido plegando a las exigencias de los inversores.  Y es que al fin y al cabo, en cualquier empresa los accionistas suelen participar en los beneficios recibiendo dividendos regulares,  incluso aunque financieramente a la empresa le vaya peor que a Apple. 

Para Apple, la decisión de Cook supone un punto de inflexión. A su  fundador Steve Jobs, que marcó la empresa en los primeros años y en su último tiempo en forma decisiva, no le interesaban los deseos de dinero de los accionistas. 

Los primeros dividendos de la firma se repartieron a mediados de  los años 80, después de que su fundador fuera expulsado de la  compañía. Los últimos, de 12 centavos por acción, se pagaron en 1995,  cuando la firma se encontraba en un camino de obstáculos y cuesta  abajo. Menos de dos años después, volvió Jobs para salvar su obra  vital, pero nunca pensó en los dividendos como prioridad.  Y Jobs conservó esa estricta mentalidad de ahorro incluso tras los éxitos registrados con el iMac o el iPod, y después con el iPhone y  el iPad, lo que supuso millones de dólares a las arcas de reservas de  la firma. Jobs valoraba la seguridad y la independencia que daba la  bien nutrida cuenta bancaria de Apple.  Y es que ya conocía bien el otro lado: a mediados de los 90 estuvo  al borde de la ruina personal, cuando casi consumió sus bienes con  las pérdidas registradas en los años anteriores de Apple y con sus  nuevas empresas Pixar y NeXT. Cuando el estudio de animación Pixar  triunfó con la cinta de animación Toy Story y su salida a Bolsa  convirtió a Jobs en millonario de la noche a la mañana, cambió su  destino.  Ahora, los 2,65 dólares anunciados por acción supondrán un  desembolso trimestral de casi 2.500 millones de dólares. 

Cinco meses después de la muerte de Jobs, es cada vez más evidente  que Cook pone su propio estilo en la forma de dirigir la empresa.  Primero lo hizo con una ofensiva de encanto al mostrar franqueza en  torno a las condiciones de trabajo de sus suministradores chinos. Después, con una rápida reacción a las críticas a las carencias en la protección de datos en los iPhones e iPads. Y ahora anuncia el uso de  millones para pagar dividendos y recomprar las acciones de la propia  empresa. 

No hay duda de que Apple está cambiando. Pero no demasiado, quiere  mostrar Cook. "La innovación es el objetivo más importante de Apple y  no lo perderemos de vista", explicaba en una conferencia  telefónica con voz solemne. Y un mensaje a competidores y  accionistas: la disposición al gasto de Apple parará cuando se trate  de asegurar costes del futuro.  Y Cook no dejó duda alguna de que aún tiene grandes planes: con  ventas récord de 37 millones de iPhones, Apple tiene una cuota  pequeña en el mercado de los teléfonos móviles, destacó. Es sólo una  cuestión de tiempo que los tablets como el iPad desbanquen a las  clásicas computadoras personales en el mercado. 

Y los Macs ya crecen seis años por delante que el sector de los  PC, aunque pese a ello tienen menos del seis por ciento de la cuota  de mercado. Los dividendos de Apple "no cerrarán ninguna puerta",  añadió Cook. Aún se dispone de suficientes fondos en una "caja de  crisis" para compras estratégicas.  El jefe financiero Peter Oppenheimer dejó también claro que la  recompra de acciones era una medida técnica: con ello se cubrirá una  parte de las acciones que saldrán nuevas al mercado al vencer  opciones de los empleados. El propio Tim Cook, que recibió como  regalo al llegar a la directiva en agosto del año pasado un millón de  acciones, anunció que no se beneficiará de los dividendos. 
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