Islandia, a prolongar el sueño

  • El combinado nórdico peleará con Austria por un histórico billete a octavos

El sueño islandés no se detiene en la primera fase de esta Eurocopa, donde aún no han sido derrotados, sino que aspira a prolongarse en los octavos de final, algo que será un hecho si consiguen derrotar hoy en Saint-Denis a la irregular Austria.

Enmarcados en el Grupo F, considerado por unanimidad como el más flojo del torneo, tanto nórdicos como centroeuropeos tratarán de aprovechar la oportunidad histórica que les brinda esta Eurocopa de 24 equipos y la endeble actuación de Portugal, llamada a liderar con mano de hierro la primera fase, que no consiguió derrotar a ningún equipo.

Sin embargo, ambas selecciones llegan al choque crucial con diferentes estados de ánimo. Si a Islandia sólo un postrero gol en propia puerta pudo privarles de una victoria ante Hungría que prácticamente les habría abierto las puertas de octavos de final, Austria todavía trata de entender cómo es posible no haber sucumbido ante el aluvión de ocasiones de las que gozó el combinado portugués en su último partido.

El héroe ante los lusos, su portero Robert Almer, reconoció que se trató de "uno de los mejores partidos" de su carrera en la selección y aseguró que lo disfrutó aún más al haber tenido enfrente a Cristiano Ronaldo.

El técnico veterano Lars Lagerbäck, alma del grupo islandés, podrá contar con su plantel al completo, incluido el capitán Gunnarsson, sustituido a los 65 minutos ante Hungría y que arrastra problemas desde antes del inicio del campeonato.

Islandia pretende remediar los problemas que ha sufrido en los dos primeros partidos cuando tenía la posesión del balón, para no dejar sus opciones ofensivas únicamente en manos del balón parado o de alguna jugada aislada. Mientras, Austria todavía confía en la recuperación de Junuzovic, uno de sus puntales, que ya se perdió por lesión el duelo ante los lusos.

Se aferran los austriacos también a que su estrella, David Alaba, mejore el nivel exhibido hasta ahora, lo que les permitiría mostrarse menos romos en ataque, donde su casillero de goles todavía está por estrenar.

Los precedentes, una victoria austríaca y dos empates, de poco servirán ante un partido en el que ambas selecciones pueden hacer historia en la competición, pero que para Islandia se trata más bien de un asunto de trascendencia nacional.

Islandia: Halldorsson; Saevarsson, Ragnar Sigurdsson, Arnason, Skulason; Gudmundsson, Gylfi Sigurdsson, Aron Gunnarsson, Birkir Bjarnason; Sighorsson y Bödvarsson.

Austria: Almer; Dragovic, Prödl, Hinteregger, Fuchs; Harnik, Baumgartlinger, Alaba, Arnautovic, Junuzovic y Janko.

Árbitro: Szymon Marciniak (polaco), Estadio: Estadio de France de Saint-Denis (18:00).

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