NBA

O'Neal, Iverson y Ming entre los diez nuevos miembros del Salón de la Fama

  • Los nuevos elegidos, entre los que se encuentran también Zelmo Beaty, Cumberland Posey y el entrenador John McLendon, serán incluidos el 9 de septiembre en Springfield.

Los ex jugadores Shaquille O'Neal, Allen Iverson y Yao Ming encabezan la lista de diez nuevos miembros del Salón de la Fama elegidos hoy en Houston, en el marco de los actos programados en la Final Four del baloncesto universitario. Entre los otros siete elegidos destaca Zelmo Beaty, el legendario jugador de los Hawks de Atlanta que murió en 2013 a los 73 años. También a título póstumo entrarán en el Salón de la Fama el jugador Cumberland Posey y el entrenador John McLendon, así como el árbitro Darell Garretson.

O'Neal, ganador de cuatro títulos de la NBA con Los Ángeles Lakers y los Heat de Miami, además de un premio de MVP, puso fin a 19 años de carrera como el décimo encestador en la historia de la liga, a pesar de que su porcentaje de acierto en los tiros libres sólo fue del 53%, uno de los peores para un pívot. Es uno de los cuatro jugadores que ganaron al menos tres premios de MVP durante las finales de la NBA, junto con Michael Jordan (6), Tim Duncan (3) y Magic Johnson (3).

O'Neal quedó a un punto de ser elegido de forma unánime como MVP en la temporada 1999-2000, pero Iverson fue el que recibió el único voto que le faltó para hacer historia. El ex jugador de los Magic de Orlando, Lakers y Heat también fue elegido 15 veces para el Partido de las Estrellas, empatado con Duncan y el ala-pívot Kevin Garnett en el tercer lugar. Sólo fue superado por el legendario Kareem Abdul-Jabbar con 19 y su ex compañero de equipo Kobe Bryant (18).

Iverson, que ganó cuatro títulos de encestador y el premio de MVP en la temporada de 2011, jugó las finales de la NBA con los Sixers de Filadelfia pero las perdió en 2001 ante los Lakers de O'Neal.

Yao Ming, que jugó con los Rockets, hizo historia al ser el primer chino que salió elegido como número uno en el sorteo universitario cuando le seleccionó el equipo de Houston en 2002. Las lesiones no le permitieron conseguir grandes estadísticas, pero su presencia en la NBA -fue el tercer jugador chino en la Liga- generó pasión por el baloncesto en su país. Fue elegido ocho veces para el Partido de las Estrellas y en su primer duelo contra O'Neal le puso tres tapones en los tres primeros tiros que éste hizo a canasta.

El entrenador universitario Tom Izzo fue otro de los elegidos para entrar al Salón de la Fama. Disputó siete veces la Final Foury ganó 524 partidos desde que se hizo cargo en 1995 del programa de baloncesto de los Spartans de la Universidad de Michigan State, con los que ganó el título nacional en el 2000.

La lista de nuevos miembros del Salón de la Fama la completaron el dueño de los Bulls de Chicago, Jerry Reinsdorf, y la ex jugadora de la WNBA Sheryl Swoopes, la primera que llegó al profesionalismo y ganó tres títulos de liga. Los nuevos miembros serán incluidos en el Salón de la Fama el 9 de septiembre, en Springfield (Massachusetts). 

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