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De Río a París: se cierra el ciclo más glorioso del fútbol español

  • El principio del fin ocurrió hace dos años en Brasil, cuando España fue eliminada del Mundial.

El ciclo más glorioso de la historia del fútbol español quedó este lunes enterrado definitivamente en el Stade de France de París al caer con Italia 2-0 en los octavos de final de la Eurocopa y no poder revalidar el título. El principio del fin ocurrió hace dos años en Río de Janeiro, cuando España fue eliminada del Mundial de Brasil en la fase de  grupos. En aquel momento cayó 2-0 con Chile días después de ser aplastada 5-1 por Holanda en su debut. Este lunes fue Italia la que pasó por  encima de la selección de Vicente del Bosque.  

Nadie en el fútbol había logrado encadenar los títulos de dos Eurocopas y un Mundial. Fue la España del tiki-taka, la España de los bajitos, la de los Xavi Hernández, Andrés Iniesta, David Silva y  compañía la que asombró al mundo con cuatro años que marcaron una  época.  A la explosión del fútbol de toque en la Eurocopa de 2008 de la mano del técnico Luis Aragonés le siguió Del Bosque con el triunfo en el Mundial de Sudáfrica 2010 y otra copa continental en 2012. Todo bajo un mismo sello: el del toque y aplastamiento por posesión.  

Pero esa fortaleza indestructible que parecía España se desmoronó en en el Mundial de Brasil, donde el defensor del título fue la primera selección en ser eliminada, en apenas dos partidos en la fase de grupos. "No hemos sabido mantener el hambre", dijo Xabi Alonso tras el  fracaso de Brasil 2014. El centrocampista dejó entonces la selección, un camino que siguieron jugadores como Xavi Hernández o David Villa,  rostros de la España ganadora y voraz.  

Del Bosque decidió mantenerse en el cargo y su equipo se recuperó del golpe con una sobria fase de clasificación a Francia 2016: nueve victorias en diez partidos que sin embargo no devolvieron la ilusión a una hinchada escéptica.  

España arrancó la Eurocopa con dos partidos convincentes ante República Checa y Turquía, pero se desplomó cuando llegaron rivales  de más nivel: perdió con Croacia 2-1 un partido que tenía en el bolsillo y después llegó una Italia con piel de cordero que superó a los españoles en todos los niveles, táctico, físico y de fe. La derrota ante Italia marcó el fin de una era para España y se  produjo justamente diez años después de la última eliminación de España en una ronda del K.O. Fue el 27 de junio de 2006 cuando perdió  con Francia en Hánover en los octavos de final del Mundial de  Alemania 2006. Diez años pasaron desde entonces, en los que se cuentan dos  Eurocopas, un Mundial y un estilo inconfundible pero ya no imbatible.

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