El difícil camino para ser un icono

  • Van Niekerk considera un "desafío" convertirse en el sustituto de Bolt

Van Niekerk, al término de la final de la carrera de 200 metros del jueves. Van Niekerk, al término de la final de la carrera de 200 metros del jueves.

Van Niekerk, al término de la final de la carrera de 200 metros del jueves. / DIEGO AZUBEL / efe

El sudafricano Wayde van Niekerk es el hombre al que todos miran como el posible sustituto de Bolt como icono mundial del atletismo. Pero, ¿tiene la personalidad necesaria para ello?

Bolt es lo mejor que le pudo ocurrir al atletismo -y al olimpismo- en tiempos oscuros, con un interés decreciente, continuas sospechas de corrupción y la enorme sombra del dopaje.

El atletismo ya sufrió en el pasado las retiradas de grandes atletas como Carl Lewis, Merlene Ottey, Michael Johnson o Gail Devers. Todos eran respetados por sus cualidades, pero ninguno era tan adorado como Bolt.

Un buen indicador en estos tiempos de redes sociales son los 4,8 millones de seguidores en Twitter, 18,8 en Facebook y 7,4 en Instagram. El hombre más mencionado como su sucesor, Van Niekerk, tiene 80.000 seguidores en Twitter, 46.700 en Facebook y 195.000 en Instagram.

"Van Niekerk es una buena persona, pero creo que tiene que abrir su personalidad un poco porque es muy introvertido", señaló Bolt en Londres.

Van Niekerk, de 25 años, dijo que era "un gran honor" haber sido mencionado por Bolt y añadió que tendrá en cuenta el consejo del velocista caribeño.

"Es un ámbito en el que necesito crear una nueva imagen, la persona que soy y que seré en el futuro. Necesito hablar más con la gente. Me encanta aprender y me gusta encontrarme un desafío", señaló el sudafricano.

Pero el diario británico The Guardian explicó el miércoles la diferencia entre Bolt y Van Niekerk. "Bolt se lleva todo el oxígeno del estadio, atrae todas las miradas. Justo después de que Van Niekerk ganara la final del 400, todo el mundo puso su mirada en el otro extremo del estadio, en la final de la pértiga", escribió el diario. "El atletismo tiene un nuevo campeón, un gran atleta y un hombre admirable, pero no tiene un nuevo Bolt", sentenció.

De todos modos, el campeón olímpico y plusmarquista mundial de los 400 metros fue anunciado por los altavoces de Londres como "la nueva superestrella" y su reputación crecerá en los próximos años.

El jueves fue plata en el 200, quedándose a dos centésimas de Johnson, por ahora el único atleta que completó el doblete de 200 y 400 en un mismo campeonato.

Convertirse en el nuevo Bolt es un reto. Sin embargo, algunos no echarán mucho de menos al jamaicano. "Bajo mi punto de vista, toda la atención que rodeaba a Bolt era injusta", señaló el esprínter alemán Julan Reus. "Hizo cosas increíbles, pero el atletismo es más que una persona y en los últimos años se redujo a eso".

Bolt monopolizó la atención y fue proclamado incluso como el salvador del atletismo cuando en la final del Mundial de 2015 derrotó al estadounidense Justin Gatlin, que estuvo cuatro años sancionado por dopaje. Aunque, cosas del destino, Gatlin se ha tomado la revancha en Londres.

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