Octavos de final

En juego un cartel de favorito

  • Modric y Cristiano lideran a dos selecciones respetadas en un inesperado cruce de caminos.

Croacia y Portugal resuelven en Lens un puesto en los cuartos de final fútbol para una cita cuyo vencedor saldrá del duelo con un innegable cartel de favorito para estar en la final de París. Pocos esperaban este duelo ahora. Croacia parecía predestinada a ser segundo del Grupo D, pero un gol a última hora de Ivan Perisic propició el triunfo (2-1) ante España, que se marchó a la parte difícil del cuadro como segunda. Por su parte, Portugal fue tercera por detrás de Hungría e Islandia. Vivió una agonía para clasificarse, pero Cristiano Ronaldo apareció ante Hungría con dos goles decisivos en el 3-3 final. Esa posición en el Grupo F no es la que quería la selección de Fernando Santos, pero visto el desarollo de las cosas hasta pareció un mal menor.

Portugal sumó tres empates en una fase de grupos en la que mostró graves carencias en la definición. Vive agarrada a Cristiano, decisivo cuando está inspirado y cuando no. Ante Croacia necesita a su estrella en plenitud, sin duda.

El reparto de Croacia parece más coral. Tiene individualidades tan notables como Luka Modric, Ivan Rakitic, Mario Mandzukic o el propio Perisic, pero el grupo es su fuerza. Así lo demostró ante España. Jugó con cinco futbolistas nuevos y mostró su enorme potencial aún sin contar como Modric ni Mandzukic. Precisamente, la selección balcánica vive pendiente de estos dos futbolistas, pero su seleccionador, Ante Cacic, es optimista. "Creo que van a estar bien", dijo tras su victoria ante España.

Lo que no le quita nadie a Croacia es su grado extremo de confianza tras el triunfo ante el actual campeón de Europa. "No cabe duda de que estamos codo con codo con las mejores selecciones de la Eurocopa. Ahora somos una de las favoritas del torneo", razonó el delantero Nikola Kalinic.

Portugal también está en alerta. "Quedaron primeros en un grupo con España y eso te dice todo lo que necesitas saber sobre ellos", aseguró Santos. Su selección acude a la cita de Lens con una mezcla de alivio y esperanza. Estuvo cerca de la eliminación, pero sobrevivió y el destino la situó en la parte del cuadro de la Eurocopa teóricamente más asequible. Pero para eso tiene que eliminar antes a la temible Croacia. "Jugamos una final ante Hungría y todo lo que queda hasta la final son finales", manifestó Santos.

El seleccionador portugués tiene a sus mejores jugadores a disposición y no parece que ante Croacia vaya a variar sustancialmente el equipo. Además, el técnico tiene un perfil conservador y no es amante de grandes cambios. Lo único que desea es tener al Cristiano Ronaldo de Hungría. "Es un ganador y un anotador, él se alimenta de los goles", destacó Santos. El Bollaert Delelis de Tolouse será testigo de un enfrentamiento que se presenta muy atractivo por las características de las dos selecciones. La vencedora ya no podrá evitar arrastrar su papel de favorito para el resto del torneo.

Croacia: Subasic; Srna, Vida, Corluka, Strinic; Modric, Baledlj; Brozovic, Rakitic, Perisic; y Kalinic.

Portugal: Patricio; Vieirinha, Pepe, Carvalho, Guerreiro; Quaresma, William Carvalho, Moutinho, Mario; Nani y Cristiano Ronaldo.

Árbitro: Velasco Carballo (español). Estadio: Stade Bollaert-Delelis (21:00).

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