Economía

Acerinox espera salir beneficiada de la guerra de aranceles de Trump

  • Urge al control de las importaciones en Europa, que han subido un 19% entre enero y marzo

Vista aérea de la planta de Acerinox en Los Barrios (Cádiz). Vista aérea de la planta de Acerinox en Los Barrios (Cádiz).

Vista aérea de la planta de Acerinox en Los Barrios (Cádiz). / archivo

La guerra de los aranceles desatada por Donald Trump tiene un múltiple efecto en Acerinox. Por un lado, al ser un fabricante estadounidense, con su planta North American Stainless se ve beneficiada de las medidas proteccionistas sobre el acero impulsadas por el Gobierno de los EEUU. Por otro, se enfrenta a una guerra de precios en Asia y al aumento de las importaciones en Europa como mercado alternativo al estadounidense: en el primer trimestre, las compras han aumentado un 19% en el continente. Pero todos los efectos no tienen el mismo peso y en su conjunto, valoró ayer el presidente de la compañía, Rafael Miranda, la multinacional del acero espera verse beneficiada de las medidas impuestas al otro lado del Atlántico.

"Siempre decimos que somos partidarios del comercio mundial, pero las medidas de Trump no nos desfavorecen", destacó Miranda en un encuentro con periodistas previo a la junta general de accionistas de la compañía, que se celebrará hoy. "El mercado americano está tirando muy bien", resumió. North American Stainless es líder en el mercado estadounidense y acaba de inaugurar una nueva línea de recocido brillante que proporciona un producto que en la actualidad se estaba importando. Arranca la instalación (que ha supuesto una inversión de 120 millones de euros) en el momento en el que surgen las barreras arancelarias. Y dado que supone el 45% de la facturación y el 60% del Ebitda del grupo, Acerinox reconoce que la situación actual "en general nos beneficia", explicó el consejero delegado del grupo, Bernardo Velázquez.

La empresa cree que la factoría de Los Barrios no se verá afectada al estar el consumo al alza

En Europa, por el contrario, se abre un periodo de incertidumbre respecto a los efectos que la guerra comercial pueda tener en el sector. EEUU ha prorrogado al 1 de junio la exención aplicada a la UE en los aranceles del acero para seguir negociando un acuerdo que permita mantener a los países europeos fuera de los aranceles o limitar estos. Pero más allá de la repercusión en la compra de acero europeo, las barreras ya aplicadas en China, India o Taiwan ya están teniendo efectos en el mercado europeo, al que está llegando en parte el metal expulsado de EEUU: las importaciones crecieron un 19% en el primer trimestre y ya suponen un 28% del mercado. Los precios han caído, mientras que en Estados Unidos van al alza.

Por ello, desde Acerinox se urge a la UE a establecer medidas de salvaguarda del producto europeo. No se trataría de recortar las importaciones, remarcan, sino de limitarlas al mismo nivel que en los últimos años, que las importaciones que ya no se puedan hacer a EEUU "no se desvíen a Europa", destaca Miranda. Con esas medidas se podría regular la situación en el continente abastecido desde la fábrica de Los Barrios, factoría que a juicio de Acerinox no debería ver afectada su producción porque el consumo está mejorando. Y tampoco su plantilla, aseguran desde la empresa, que está "balanceada".

Este problema, recordó Velázquez, no viene de ahora, sino que surge como consecuencia de la sobrecapacidad china de la que el sector viene alertando desde hace años, que ha generado múltiples medidas antidumping. Ahora parece que el tsunami chino puede remitir, con indicadores de reestructuración del modelo económico, control de las licencias a las fábricas de acero o cierre de algunas por cuestiones medioambientales, además de impulsar la demanda interna. Como resultado, destacó Miranda, "a medio y largo plazo somos optimistas".

También anima a ello un consumo de acero que "va bien", aunque todavía se resiente de la falta de impulso de las infraestructuras. Así, EEUU superó ya los niveles precrisis, Europa está aún un 1,4% por debajo y España un 15% por debajo de ellos.

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