CON la muerte de Leopoldo Calvo Sotelo, España pierde a uno de los presidentes de Gobierno que forjaron la Transición desde la Dictadura hasta la Democracia. Pese a ser el único de los jefes del Ejecutivo no elegido directamente en las urnas (en puridad todos son votados luego por las Cortes) y a la brevedad de su mandato -menos de dos años-, Calvo Sotelo hizo importantes contribuciones al Estado y a la Democracia entonces naciente. Tal como ha destacado Alfonso Guerra, este ingeniero de Caminos, de gran cultura y hombre del mundo de la empresa, participó junto con Adolfo Suárez en la operación política sin precedentes de aglutinar a diversas personalidades en el seno de UCD para, desde esta nueva formación política, recuperar las libertades tras 40 años de Dictadura. Calvo Sotelo no sólo fue el cofundador de UCD, sino también el organizador de su victoriosa campaña electoral en 1977 y su posterior portavoz parlamentario. Como miembro de los gobiernos de Suárez, y luego también como presidente, propició lo que Herrero de Miñón ha convenido en llamar la Transición exterior de España, esto es el proceso que acabaría desembocando en el ingreso en la OTAN y en la Unión Europea, los dos ejes fundamentales de nuestra política exterior y de nuestra plena integración en los países democráticos y avanzados del mundo. Y por si todo ello no hubiera sido suficiente, Leopoldo Calvo Sotelo asumió la presidencia del Gobierno en las peores circunstancias que haya tenido cualquiera de los máximos mandatarios desde 1977, ya que su propia investidura quedó marcada por la asonada de Tejero el 23-F de 1981. Llegó al cargo no sólo bajo la amenaza golpista, sino también con los continuos atentados de ETA (de 50 a 100 muertos al año), la crisis económica, la tensión en los cuarteles por el juicio a los golpistas y la descomposición de UCD, que a la postre facilitó la aplastante victoria del PSOE en 1982. Con prudencia y sin alharacas, Calvo Sotelo recuperó la normalidad y consolidó el Estado democrático. Su legado forma ya parte de nuestra reciente historia.

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