Los alergólogos pediátricos advierten sobre las alergias a frutos secos

  • El aumento del consumo de dulces navideños incrementa el número de reacciones.

El mayor consumo de dulces elaborados con frutos secos, como polvorones, pastas y turrones, hace aumentar el número de reacciones alérgicas entre la población infantil durante las Navidades, según advierte la Sociedad Española de Inmunología Clínica y Alergia Pediátrica (Seicap). Los alergólogos pediátricos señalan que es importante evitar los frutos secos antes de los 3 años. "Muchos niños alérgicos prueban estos alimentos coincidiendo con las fiestas de navidad y a veces debutan en esta época del año con reacciones al probar dulces con frutos secos, que muchas veces se consumen fuera de casa", advierte la doctora Flora Martín-Muñoz, de la Unidad de Alergia Infantil del Hospital La Paz y miembro del Comité de Alergia Alimentaria de la Seicap.

Según diferentes estudios del 3 al 8 % de la población infantil es alérgica a algún alimento, un porcentaje que se incrementa cada año, según se ha visto en diferentes estudios epidemiológicos. La leche y el huevo son los alérgenos más comunes, seguidos del pescado, los frutos secos y las legumbres. Sin embargo, la alergia a frutos secos es una de "las más peligrosas y persistentes", según esta especialista.

Durante la época navideña son más frecuentes las comidas o degustaciones fuera de casa, así como el consumo de dulces, aperitivos, platos y salsas cuyos ingredientes incluyen estos potenciales alérgenos, por lo que los alergólogos pediátricos aconsejan, si ya hay un diagnóstico de alergia alimentaria, extremar la vigilancia sobre la composición de los alimentos que se les da a probar a los niños. "Para hacerlo más llevadero aconsejamos a las madres que vienen a la consulta recetas alternativas sin frutos secos", explica la doctora Marisa Ridao, de la Unidad de Alergia del Hospital de Terrassa y secretaria de Seicap. Por su parte, la Asociación Española de Alérgicos a Alimentos y al Látex incluye, en su web y en sus talleres, recetas de dulces sin frutos secos, leche o huevo. Los niños con intolerancia al huevo o a la leche tienen más predisposición a padecer otras alergias alimentarias. Si nunca han probado los frutos secos, la doctora Ridao recomienda que "empiecen a ingerirlos en pequeñas cantidades, preferiblemente de forma triturada, y a ser posible a mediodía para poder observar los posibles efectos, pues los síntomas pueden aparecer de forma inmediata".

En el caso de sospecha los expertos aconsejan acudir a realizar un completo diagnóstico en una consulta especializada en alergología pediátrica. Un estudio de la Universidad Federico II de Nápoles, publicado el pasado mes de octubre en la revista Nutrition, concluía que la mejor prueba para diagnosticar o descartar una alergia alimentaria es un test de provocación con el alimento. Sin embargo según la doctora Martín-Muñoz siempre debe ir precedida de un estudio alérgico llevado a cabo por un especialista entrenado en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades alérgicas en niños.

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