salud mental

El dolor crónico es la causa más común de discapacidad en Europa

  • Los trastornos mentales y físicos suponen el 62,6% de los casos de incapacidad total

De las patologías psíquicas la principal causa de incapacidad total en España corresponde a la depresión. De las patologías psíquicas la principal causa de incapacidad total en España corresponde a la depresión.

De las patologías psíquicas la principal causa de incapacidad total en España corresponde a la depresión. / D. S.

Aproximadamente el 15% de los europeos entre 18 y 65 años que presentaron algún episodio de discapacidad parcial o total durante el último mes manifestó padecer dolor crónico. Es la principal causa y la única que mantienen en común las tres regiones del macroestudio que publica este mes la revista Gaceta Sanitaria. El trabajo, realizado por científicos del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas analiza la influencia de nueve trastornos físicos y mentales en la discapacidad de la población adulta europea, a partir de los datos de 13.666 europeos de 18 a 64 años.

La investigación consistió en recoger, mediante el uso de una metodología común, datos referentes a diferentes trastornos mentales y físicos que padecían los participantes, además del número de días de discapacidad total y parcial asociados. A partir de ahí, se comparó la prevalencia de los trastornos y los días de discapacidad asociada a ellos.

La salud mental va asociada al riesgo de enfermedad crónica y discapacidad

Casi uno de cada diez europeos (el 9,5%) declaró haber sufrido al menos un día de discapacidad total en el último mes, es decir, sentirse incapacitado totalmente para realizar sus quehaceres diarios, mientras que el 18% manifestó haber sufrido alguna limitación parcial. Los trastornos mentales y físicos contribuyeron en el 62,6% de los casos de discapacidad total y en el 46,6% de la discapacidad parcial .

Según Jordi Alonso, investigador del IMIM, y Gabriela Barbaglia, actualmente investigadora de la Agencia de Calidad y Evaluación Sanitarias de Cataluña, "es importante mejorar la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades mentales en la población en edad de trabajar ya que van asociadas a un mayor riesgo de desarrollar enfermedades físicas crónicas y a una proporción muy importante de discapacidad total y parcial". Existen diferencias significativas entre las distintas regiones europeas. Así, mientras el dolor crónico, la ansiedad y la depresión explican alrededor de la mitad de los casos de limitación total en el Centro-Oeste (46,3%) y en el Sur de Europa (53,8%), en el Centro-Este del continente las principales causas, en un 48% de los casos, son el dolor crónico, las enfermedades cardiovasculares y la migraña. En el caso del Sur del continente, donde se encuentra España, la principal enfermedad asociada a la incapacidad total es la depresión, presente en uno de cada cuatro casos (24,4%), seguida de la artritis (16,9%) y la ansiedad (16,8%).

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