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La quimioterapia gana en eficacia

  • Expertos de la Hispalense y del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa hallan una nueva metodología que provoca la reacción de las células tumorales ante la quimio

El investigador Felipe Cortés Ledesma, uno de los autores del estudio. El investigador Felipe Cortés Ledesma, uno de los autores del estudio.

El investigador Felipe Cortés Ledesma, uno de los autores del estudio. / m. g.

A la espera de nuevos tratamientos, la quimioterapia continúa siendo una herramienta fundamental en la lucha contra el cáncer. Para mejorar su eficacia, un grupo de internacional de investigadores, en el que participan expertos de la Universidad de Sevilla y del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer), acaba de publicar un estudio en la prestigiosa revista Science en el que describen una nueva metodología que haría actuar a las células tumorales ante la quimioterapia.

El hallazgo permitirá futuras herramientasde pronóstico e intervención terapéutica

Según anunció este martes la Hispalense, este hallazgo puede constituir la base de futuras herramientas tanto de pronóstico como de intervención terapéutica.

Un grupo importante de agentes antitumorales basa su eficacia en la inducción de roturas en el ADN que afectan de manera preferente al crecimiento y la supervivencia de las células tumorales, según explicó la Universidad de Sevilla. Las roturas en el ADN producidas por estos agentes se caracterizan por contener unos bloqueos proteicos que necesitan eliminarse de los extremos de la rotura para permitir que el daño se repare y se reconstituya así la integridad del material genético. "Es decir, las roturas tienen que limpiarse antes de poder volver a pegarse, lo que es esencial para garantizar el funcionamiento y la supervivencia celular", informó la institución académica. De este modo, los mecanismos que limpian estas roturas, tanto en el tumor como en el tejido sano, determinan en gran medida la respuesta celular a estos agentes y, en última instancia, la eficacia del tratamiento y sus efectos secundarios.

"Hasta la fecha se pensaba que para la limpieza de los extremos de las roturas, era necesario un paso en el que el bloqueo proteico se degrada, dejando pequeños residuos que se eliminan posteriormente de forma específica mediante la acción de una enzima altamente especializada llamada TDP2, y que descubrimos en 2009", indicó uno de los autores del estudio, el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Felipe Cortés Ledesma. "En este trabajo demostramos que las roturas se pueden limpiar de forma directa, sin necesidad de degradación, mediante la acción de ZATT, una nueva proteína que identificamos y que tiene la capacidad de reestructurar y modificar los extremos para facilitar la actividad de TDP2".

Los expertos señalan así una nueva vía por la que las células pueden responder a la quimioterapia. "Estos conocimientos deben constituir la base de futuras herramientas tanto de pronóstico como de intervención terapéutica", subrayó este martes la Universidad. Según ésta, por un lado, la funcionalidad de esta ruta de reparación puede emplearse para predecir la respuesta del tumor a la quimioterapia, lo que puede ayudar en la estratificación de pacientes y el diseño de tratamientos personalizados. Y por otro lado, nuevas moléculas que inhiban la ruta TDP2-ZATT podrían emplearse para aumentar la sensibilidad de tumores a estos tratamientos y evitar el desarrollo de posibles resistencias.

El equipo científico liderado por el biólogo Felipe Cortés Ledesma ya logró el 2015 el proyecto europeo Consolidator Grant, que le permite investigar durante cinco años con una financiación de dos millones de euros una serie de fallos que se producen de manera espontánea en el ADN y que están implicados en problemas neurodegenerativos, procesos tumorales y enfermedades raras.

Este proyecto de ciencia básica le permite a los investigadores profundizar en una serie de procesos del material genéticos que generan roturas en la cadena de ADN, problemas que pueden desencadenar la muerte celular o cambio genéticos, dando lugar a enfermedades. Los resultados de esta investigación pueden abrir la puerta a nuevas terapias o al perfeccionamiento de tratamientos ya existentes.

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