Sociedad

España espera tener secuenciado en 2013 el mapa genético de la leucemia

  • El Ministerio de Ciencia e Innovación participa en un proyecto internacional que pretende catalogar las alteraciones de 50 tipos de tumores · La aportación será de 10 millones y unos 1.600 investigadores

España se propone tener secuenciado en 2013 el mapa genético de la leucemia linfocítica crónica (la más común entre los adultos de los países occidentales) mediante su participación en el mayor proyecto internacional de investigación de genómica del cáncer. A través del Ministerio de Ciencia e Innovación, es uno de los ocho países que cooperarán para intentar descifrar cincuenta tipos de cáncer en un horizonte de cinco años, en el marco de un ambicioso proyecto del Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC, sus siglas en inglés), que es la primera plataforma internacional para unir a los mejores grupos de investigación del mundo en torno a la medicina sobre el cáncer y su genómica.

La complejidad de este proyecto internacional es 25.000 veces mayor que la del genoma humano en términos del volumen total de ADN a analizar, según explicó el secretario de Estado de Investigación, Carlos Martínez, durante la presentación de esta iniciativa que ha sido impulsada por el Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer, que es una entidad sin personalidad jurídica en la que participan voluntariamente grupos de investigación de todo el mundo.

El citado consorcio internacional, que en una primera fase tratará de generar un catálogo completo de todas las alteraciones en el genoma de 50 tipos de tumores distintos de alto impacto clínico y social, desarrollará y aplicará tecnología de secuenciación masiva y algoritmos de análisis bioinformático de última generación.

Mediante un convenio con el Ministerio de Ciencia e Innovación, el Instituto de Salud Carlos III será el encargado de la ejecución del plan español con el que se intentará tener secuenciado en cinco años el mapa genético de la leucemia linfocítica crónica (un mal para el que actualmente no existe más tratamiento que el paliativo y cuya incidencia es de 15 casos por cada 100.000 habitantes al año).

El investigador Elías Campo, del Hospital Clínic de Barcelona, será el encargado de la coordinación de este proyecto español, que contará con una aportación económica de 10 millones de euros para su organización y administración, y que involucra a unos 1.600 investigadores de 23 centros y a más de un centenar de hospitales asociados, lo que representa la gran mayoría de unidades de investigación del cáncer en España.

Los otros siete países que inicialmente colaborarán en este proyecto son Canadá (con la investigación del cáncer del páncreas), China (cáncer de estómago), Francia (subtipos de hígado y mama), India (boca), Japón (subtipo de hígado), Reino Unido (varios subtipos de mama) y Australia (que anunciará en breve el tipo de cáncer en el que centrará su investigación).

También participará indirectamente Estados Unidos a través del proyecto The Cancer Genoma Atlas, que está destinado a explorar las bases genéticas de otros tres tipos de cáncer de cerebro, pulmón y útero, y la Unión Europea, mediante el Séptimo Programa Marco en el ámbito de la genómica del cáncer.

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