Economía

Bruselas multa con 997 millones de euros a Qualcomm por eliminar a la competencia

  • La tecnológica pagó miles de millones a Apple para que no se aprovisionara de circuitos auxiliares de otros fabricantes

La comisaria de Competencia, Magrethe Vestager, ayer en rueda de prensa. La comisaria de Competencia, Magrethe Vestager, ayer en rueda de prensa.

La comisaria de Competencia, Magrethe Vestager, ayer en rueda de prensa. / olivier hoslet / efe

La Comisión Europea (CE) multó ayer a la firma tecnológica estadounidense Qualcomm con 997 millones de euros por abuso de posición dominante en el mercado de los llamados chipsets (circuitos integrados auxiliares), al impedir la efectiva competencia en el mercado europeo.

La empresa, líder mundial en la comercialización de esos componentes electrónicos, excluyó a su competencia del mercado "durante más de cinco años", dijo la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, en una rueda de prensa. Según la comisaria, Qualcomm transfirió entre 2011 y 2016 miles de millones de dólares a Apple "para que este no se aprovisionara de sus competidores". "Estos pagos no eran simples reducciones de precios, se hacían a condición de que Apple utilizara exclusivamente los chipsets de banda de base de Qualcomm en todos sus iPhones y iPads", añadió.

Qualcomm privó así a los consumidores y a otras empresas de una mayor elección e innovación, en un sector caracterizado por la fuerte demanda y el fuerte potencial para las tecnologías innovadoras. "Esta práctica es ilegal según las reglas de la UE en el ámbito de las prácticas anticompetitivas. Por esa razón hemos tomado la decisión", explicó Vestager. La suma de la multa, indicó, revela "la gravedad y la duración" de los hechos.

Los chipsets de banda de base permiten a los smartphones y a las tabletas conectarse a las redes celulares y se utilizan tanto para los servicios de voz como para la transmisión de datos.

Qualcomm es con diferencia el primer suministrador de chipsets de banda de base LTE.

En el mercado hay otros fabricantes de pulgas (chips), coomo por ejemplo Intel (el mayor suministrador de pulgas para ordenadores), que intentó rivalizar y entrar en competencia con Qualcomm.

El contrato con Apple estipulaba que Qualcomm dejaría de pagar al gigante tecnológico si esta empresa comercializara un aparato equipado con un chipset suministrado por un rival.

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