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Consejos contra los piojos

  • La pediculosis es junto al resfriado una de las enfermedades más contagiosas, sobre todo en épocas como el comienzo del curso escolar

La pediculosis es, junto al resfriado común, una de las enfermedades más contagiosas, de acuerdo a la Asociación Española de Pediatría (AEP). Ello explica que, ahora que comienza el nuevo curso, aumente el riesgo de que un ejército de piojos invada la cabeza de los escolares.

Aunque este problema suele provocar la desesperación de los padres, hay que saber que ganar la guerra a los piojos no es misión imposible. Como recuerda Eduardo González Zorzano, experto del Departamento Científico de Cinfa, "el primer paso es notificar inmediatamente al colegio que nuestros hijos padecen pediculosis con el fin de que tome medidas para prevenir el contagio a sus compañeros de clase. En ningún caso debemos callarnos por vergüenza, ya que el mito de que los piojos van solo al pelo sucio es falso". El segundo paso en la lucha contra estos parásitos es hacerse con un kit de combate, integrado por una toalla, una lendrera, un buen pediculicida y un champú antipiojos. Para asegurarnos de que eliminamos de manera efectiva los insectos del cabello del niño, es crucial seguir al pie de la letra las instrucciones del fabricante y el farmacéutico.

Mechón a mechón

En primer lugar, se debe examinar el pelo con la lendrera y arrastrar los piojos mechón a mechón. "Debemos ser conscientes de que, junto a la lendrera y el pediculicida, la paciencia es nuestra mejor aliada para eliminar estos parásitos", recuerda al respecto el experto de Cinfa. "Conviene realizar este procedimiento con el cabello húmedo, ya que en este entorno los piojos se mueven más lentamente, así como colocar un paño blanco sobre los hombros del niño o niña para poder ver los insectos cuando caigan", añade.

Posteriormente, debe aplicarse el champú, loción o espuma pediculicida sobre el cabello seco, masajeando la zona ligeramente. Al acabar, es importante dejar que se seque el pelo al aire en vez de usar el secador, ya que el calor inactiva el efecto insecticida residual del producto. Para terminar, debe peinarse el cabello con la lendrera para retirar los piojos muertos y las liendres.

Después, ya solo queda insistir en la estrategia vencedora: repetir la misma operación una semana después para garantizar la eliminación de todos los piojos y liendres. "Con que haya quedado alguno, es suficiente para que nazcan y se reproduzcan de nuevo. Lo harían, además, con mayor resistencia al pediculicida, por lo que tenemos que asegurarnos de que no suceda", advierte González Zorzano.

Más vale prevenir

Es posible prevenir una infestación de piojos. Para ello, se debe vigilar constantemente la cabeza de los niños. Sobre todo, conviene revisar el cabello con la lendrera cuando se sepa de algún brote de piojos en el colegio. Si confirmamos que nuestro hijo no tiene piojos y sabemos que en su entorno sí los hay, es posible utilizar repelentes específicos de piojos de venta en farmacias.

No aislar, solo tratar

Los niños afectados no deben aislarse ni dejar de ir al colegio; tan sólo tratarse. Deberá realizarse correctamente el proceso de desinfestación, pero una vez eliminados los piojos, pueden asistir a clase sin problema. Es fundamental, no obstante, avisar en el colegio, para que los padres de otros niños revisen también sus cabellos.

Los piojos suelen transmitirse más entre las niñas, no porque tengan el pelo más largo, sino por los juegos que suelen realizar, en los que están más juntas y abrazadas, y porque comparten más objetos como horquillas, coleteros, peines, etc. También hay niños, sin importar el género, que tienen más predisposición a padecerlos, debido a su composición sanguínea.

No rascar

Las molestias se producen por la saliva que genera el piojo al picar sobre el cuero cabelludo para alimentarse. Rascarse la cabeza puede irritar el cuero cabelludo y producir una pequeña infección bacteriana que aumente el malestar. Existen champús, lociones o espumas pediculicidas, que deben aplicarse siempre sobre el cabello seco, masajeando la zona ligeramente, y de acuerdo a las instrucciones del fabricante y el farmacéutico

Los piojos depositan las liendres en el flequillo, la base del cabello y detrás de las orejas, porque son las zonas más calientes. Por tanto, cuanto más lejos de la base del cabello estén, más tiempo llevarán en la cabeza y ya habrán eclosionado o estarán muertas. A simple vista es dificil diferenciarlas y es frecuente confundirlas con caspa. Por eso hay que eliminarlas todas.

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