investigación

Hallan un nuevo enfoque para combatir al parásito de la malaria

La mayoría de los medicamentos contra la malaria están diseñados para reducir los síntomas después de la infección y funcionan al bloquear la replicación de los parásitos causantes de la enfermedad en la sangre humana, pero no previenen la infección o la transmisión a través de los mosquitos; y está desarrollando resistencia a los medicamentos existentes.

Elizabeth Winzeler, profesora de Farmacología en la Escuela de Medicina de la Universidad de California San Diego, Estados Unidos, ha publicado un trabajo en Science en el que adoptan un enfoque diferente: atacar el parásito de la malaria en una etapa más temprana de su ciclo de vida, cuando inicialmente infecta el hígado humano, en lugar de esperar hasta que el parásito se replique en la sangre y provoque la enfermedad en una persona.

El equipo pasó dos años extrayendo parásitos de la malaria de más de 1 millón de mosquitos y utilizando tecnología robótica para probar sistemáticamente a más de 500.000 compuestos químicos para determinar sucapacidad para bloquear el parásito de la malaria en la etapa del hígado. El equipo analizará de cerca los 631 candidatos prometedores de medicamentos para determinar cuántos funcionan contra la etapa hepática de las especies de Plasmodium que afectan a los humanos.

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