Espacio

Jeff Bezos alcanza el espacio en un cohete de su compañía Blue Origin

  • Con una hora de retraso sobre el horario previsto, el magnate sobrepasó en el cohete de Blue Origin el límite entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior

  • A su regreso anuncia un nuevo fondo filantrópico de 200 millones de dólares de los que el chef español José Andrés recibe 100

  • Richard Branson también viajó al espacio, unos días antes que Bezos

Jeff Bezos alcanza el espacio en un cohete de su compañía Blue Origin

Jeff Bezos, el fundador de Amazon, sumó este martes otro hito a su historial de éxitos tras alcanzar el espacio a bordo de un cohete de su compañía Blue Origin, en un corto vuelo de unos once minutos de duración que partió desde el oeste de Texas (EEUU).

"El mejor día", dijo un jubiloso Bezos en el interior de la cápsula en la que volvió a tierra junto a otros tres pasajeros, en el que ha sido el primer vuelo tripulado de Blue Origin, la firma que el hombre más rico del planeta fundó en el año 2000 y con la que pone el pie en el llamado turismo espacial.

El cohete New Shepard, llamado así en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, despegó sobre las 08:12 hora local (15:12 en España), con pocos minutos de retraso sobre la hora prevista, desde una base levantada en medio del desierto y cerca de la localidad de Van Horn.

Minutos después, descendía la cápsula tripulada, que iba en la cúspide del cohete propulsor, con ayuda de tres paracaídas y tras culminar un trayecto en el que superó los 100 kilómetros de altura.

Jeff Bezos sale de la cápsula tras su viaje al espacio. Jeff Bezos sale de la cápsula tras su viaje al espacio.

Jeff Bezos sale de la cápsula tras su viaje al espacio. / Blue Origin

Momentos antes, y cerca de ahí, lo había hecho el cohete propulsor que aterrizó de forma vertical y sin inconvenientes luego de separarse de la cápsula una vez que el New Shepard alcanzó los 76 kilómetros de altura.

En el interior de la cápsula montada en la cúspide del cohete iban también la piloto de 82 años Wally Funk; Oliver Daemen, un estudiante neerlandés de 18 años e hijo de un multimillonario, y Mark Bezos, hermano de quien hasta hace poco era el consejero delegado de Amazon.

La nave alcanzó una velocidad tres veces superior a la del sonido y cruzó la línea imaginaria de Karman, situada a 99,7 kilómetros de la Tierra y que en algunos ámbitos científicos se acepta como la división entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior. Una vez en el punto más alto de su trayecto, los pasajeros pudieron experimentar la ingravidez durante unos cuatro minutos.

Nueva iniciativa filantrópica

"Por cada cliente de Amazon y cada empleado de Amazon, muchas gracias desde el fondo de mi corazón", dijo Bezos ante los periodistas y con el mismo sombrero de vaquero con el que subió al New Shepard.

Al término de la rueda de prensa, Bezos dio a conocer el premio Courage & Civility Award, una nueva iniciativa filantrópica que este martes desembolsó 200 millones de dólares (unos 170 millones de euros al cambio actual) y cuyos destinatarios podrán distribuir a las organizaciones benéficas o sin fines de lucro de su elección.

Los primeros beneficiarios han sido Van Jones, comentarista y fundador de la organización Dream Corps, y el premiado chef español José Andrés, que dirige la fundación World Central Kitchen. Cada uno de ellos recibió un fondo de 100 millones de dólares (unos 85 millones de euros).

La carrera de los multimillonarios

Fanático del espacio desde su infancia, la fecha elegida por Bezos para el lanzamiento no es casual, ya que este mismo día hace 52 años la misión Apolo 11 llegaba a la Luna, hito que él observó a la edad de cinco años.

El hombre más rico del planeta ha declarado antes que sus labores al frente del imperio del comercio electrónico le impedían dedicar más atención a Blue Origin, la firma que fundó pocos años después de crear Amazon con la intención de desarrollar tecnología aeroespacial e impulsar los viajes comerciales al espacio.

La compañía tiene previsto efectuar otros dos viajes en lo que resta de este 2021, para los cuales ya hay una fuerte demanda, según señalaron portavoces de Blue Origin el domingo, quienes no revelaron cuánto cuesta cada billete.

Sí se sabe que compañía puso a la venta un asiento libre para este vuelo, que alcanzó los 28 millones de dólares en una subasta benéfica en la que no se dio a conocer el nombre del adjudicatario. El poseedor del billete, sin embargo, debió aplazar su vuelo por "conflicto de horarios" y su lugar fue ocupado por el joven Daemen.

Bezos es otro de los multimillonarios que se erige en pionero del turismo más allá del planeta, después de que Richard Branson, a sus 70 años, alcanzara hace poco más de una semana las fronteras del espacio a bordo de un avión fabricado por su compañía Virgin Galactic, con el que superó los 80 kilómetros de altura.

En ese punto, Branson y los otros cinco ocupantes del plateado avión VSS Unity experimentaron también la ingravidez durante unos cuatro minutos, y pudieron observar la curvatura de la Tierra.

A Branson y Bezos se suma Elon Musk, el fundador del fabricante de coches eléctricos Tesla y de SpaceX, la firma contratista de la NASA que ya ha enviado astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI) y que hacia fines de este año espera llevar a cabo el primer viaje tripulado con fondos privados al espacio.

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