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El VAR, de Inglaterra a Rusia

  • El sistema de videoarbitraje se estrena de puntillas en la cuna del fútbol y de la decisión de la International Board dependerá si se usa en el Mundial

Alexis Sánchez Alexis Sánchez

Alexis Sánchez

El sistema de videoarbitraje (VAR) hizo su estreno el lunes en el fútbol inglés, en la cuna donde nació el balompié y parieron sus reglas, sin que los aficionados que estaban en el estadio ni los que lo seguían por televisión, e incluso algunos protagonistas, hayan advertido su utilización.

El partido de la vetusta Copa inglesa que el Brighton le ganó por 2-1 al Crystal Palace londinense marcó el primer encuentro profesional con el VAR en Inglaterra, y no estuvo exento de polémica.

Cuando Glenn Murray anotó el segundo tanto del Brighton a tres minutos del final, varios futbolistas del Palace protestaron por una posible mano del goleador local.

En ese momento, sin hacer ninguna seña ni al público ni a los futbolistas, porque se trataba de una prueba piloto, el árbitro del encuentro, Andre Marriner, consultó al asistente de vídeo Neil Swarbrick, que le ratificó que el balón no había tocado el brazo de Murray. Por eso, Marriner concedió el tanto.

Chris Hughton, entrenador del Brighton, ni siquiera notó que se hubiera utilizado el sistema. "No pude ver el gol claramente, pero estaba muy claro que no necesitábamos un asistente de vídeo", remarcó Hughton.

Distinta fue la posición de Roy Hodgson, técnico del Crystal Palace, que elogió el uso de la tecnología. "Sólo puedo creer que lo hayan visto", dijo el veterano Hodgson.

"Puedes verlo algunas veces y, de cerca, parecía mano, pero cuando lo vuelves a ver hay muchas posibilidades de que no lo haya sido. Felicitaciones al sistema VAR", dijo el ex seleccionador inglés.

"Uno sólo puede esperar que el sistema VAR haya ayudado en el asunto. Afortunadamente ha tomado la decisión correcta. Funcionó bien. Decidieron que el gol debería concederse y no puedo estar en desacuerdo con eso", añadió Hodgson.

Para la próxima aparición del VAR, en las semifinales de la Copa de la Liga que se juegan esta semana, ya no se usará en silencio: los árbitros dibujarán un rectángulo en el aire para indicarles a los futbolistas y a los hinchas que pedirán la asistencia de la tecnología, como se hace en la Bundesliga y en la Serie A italiana, por ejemplo.

El ex árbitro David Elleray, director técnico del International Football Association Board (IFAB), el organismo que regula las normas del fútbol, dijo que los jueces están muy conformes con las respuestas del VAR hasta el momento.

"Les está quitando presión", dijo Elleray a un programa de radio de la BBC el martes. "La reacción abrumadora de los árbitros es que esto les da la oportunidad de salir a arbitrar con confianza, porque saben que hay casi una red de seguridad en caso de que no vean algo o cometan un grave error de juicio", añadió el funcionario.

"En general, los árbitros de los partidos están muy contentos con eso porque significa que el juego será más justo y ellos no afectarán negativamente el resultado del juego al cometer un error".

La IFAB decidirá en su reunión del próximo 22 de enero si da un primer visto bueno al sistema. En su asamblea general, el 2 de marzo, tomará una decisión final, según informó el organismo la semana pasada en un comunicado.

Esa asamblea del organismo inglés tiene un enorme peso: una determinación positiva abrirá la vía para que el VAR se utilice en el Mundial de Rusia, que arrancará el próximo 14 de junio. Luego, cada país podrá decidir si utiliza el videoarbitraje en su torneo local.

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