Un barco con 3.000 toneladas de sosa cáustica encalla en Sanlúcar

  • El 'Sichem Colibri' quedó varado de madrugada junto al Parque Nacional de Doñana y frente a la playa de Las Piletas, y fue rescatado por la tarde · Ayer no se detectaron fugas en el casco ni vertidos al mar

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El buque SichemColibri, de 92 metros de eslora y cargado con más de 3.000 toneladas de sosa cáustica, encalló en la madrugada de ayer en la desembocadura del río Guadalquivir, en las inmediaciones del Parque Nacional de Doñana, sin que al parecer se produjeran vertidos al mar. El barco, de bandera maltesa, pudo ser rescatado por la tarde, aprovechando la pleamar, y quedó fondeado a cinco millas de Chipiona, a la espera de que sea inspeccionado en profundidad.

El varamiento del SichemColibri tuvo lugar en torno a las 06:10 de ayer cuando, procedente de Francia y tras cruzar el Mediterráneo y el Estrecho de Gibraltar, enfilaba el Guadalquivir en dirección hacia el puerto de Sevilla. Una hora antes, en el momento en que cruzaba la barra del río y ya con el práctico a bordo, el buque tanquero, por causas que todavía se desconocen, sufrió una pérdida de potencia en el motor y problemas en el timón, lo que le hizo derivar hacia babor y encallar en una zona rocosa cercana al Parque Nacional de Doñana y a la altura de la playa sanluqueña de Las Piletas.

El buque, de 92 metros de eslora y 14 de manga, quedó varado por la proa, mirando hacia Doñana y con el casco apoyado sobre las rocas. El accidente no produjo daños personales entre los 14 miembros de su tripulación.

La Capitanía Marítima de Sevilla -adscrita al Ministerio de Fomento y que tiene la competencia de la seguridad en el río- puso en marcha un dispositivo que contó con la participación de varias unidades de Salvamento Marítimo, en concreto el remolcador MaríaZambrano, la lancha SalvamarSuhail y el avión ServiolaDos, que acudió a la zona procedente de Almería. También fueron enviados técnicos de la Base Estratégica de Lucha contra la Contaminación de Sevilla, que inspeccionaron si el casco del mercante había sufrido algún tipo de daño en su estructura.

Salvamento Marítimo aseguró que, según las primeras observaciones realizadas, en el buque no se observaron vías de agua ni se apreciaron indicios de contaminación en la zona donde se produjo el accidente.

En el caso de que hubiera habido fugas en el casco, la sosa cáustica -un producto químico tremendamente corrosivo- habría llegado en cuestión de pocos minutos al litoral sanluqueño ayudado por el viento de poniente que soplaba ayer y habría ocasionado un daño medioambiental de imprevisibles consecuencias en una zona que ya hace una década quedó afectada por el vertido de Aznalcóllar y que hace apenas una semana vio cómo llegaba hasta este punto del litoral restos de otro vertido de hidrocarburo registrado frente a la costa de Huelva.

En torno a las 18:00 de ayer, una hora y media antes de que la pleamar alcanzase su plenitud, Salvamento Marítimo inició la operación de rescate del buque, que no encerró excesivas dificultades y que estaba cumplimentado apenas media hora después. El buque salió de la varada en la primera maniobra realizada por el remolcador Sargazos.

Una vez que el SichemColibri abandonó el lecho rocoso sobre el que permaneció durante más de 12 horas, y conocido como el bajo de la Riza, fue remolcado hacia el Atlántico, quedando fondeado a unas cinco millas de Chipiona. Capitanía Marítima de Sevilla indicó que el mercante reemprendería su trayecto hacia el puerto hispalense en torno a las 04:30 de de hoy, aprovechando de nuevo la pleamar.

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