La Reserva Federal no descarta una recesión económica en EEUU

  • El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, reconoce que la situación es "muy difícil" y que las cifras han empeorado desde enero.

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El presidente de la Reserva Federal (Fed), Ben Bernanke, ha afirmado que el panorama del crecimiento económico de Estados Unidos ha empeorado desde enero y no puede desecharse la posibilidad de una recesión .

"No parece probable que el Producto Interior Bruto (PIB) crezca mucho, si es que crece, en la primera mitad de 2008 y aún podría contraerse un poco", ha dicho Bernanke ante el Comité Económico Conjunto del Congreso.

El funcionario ha añadido que "está claro que la economía de Estados Unidos pasa por un período muy difícil", pero evitó mencionar la palabra "recesión".

Bernanke ha comentado a los legisladores que el respaldo de la Reserva Federal al sustento del banco de inversión Bear Stearns siguió a un aviso, el 13 de marzo, de que la entidad "tendría que solicitar la bancarrota al día siguiente".

La Reserva, que desde diciembre ha inyectado más de 400.000 millones de dólares en el sistema financiero para sustentar la liquidez, respaldó con 30.000 millones de dólares la adquisición de Bear Stearns por parte del banco JP Morgan.

Bernanke dijo que el banco central estadounidense espera que la economía de EEUUretorne en 2009 al ritmo de crecimiento que ha tenido en el largo plazo, pero añadió que "a la luz de la turbulencia reciente en los mercados financieros, la incertidumbre en esta proyección es alta, y persisten los riesgos de un deterioro".

En una decisión de emergencia, el 16 de marzo la Reserva aprobó el préstamo que garantiza los activos de Bear Stearns, incluida su cartera de títulos respaldados por hipotecas de alto riesgo.

Asimismo el banco central amplió sus atribuciones y extendió a los bancos de inversiones su facilidad de préstamos, además de aprobar una reducción de la tasa de interés de sus préstamos a las instituciones financieras.

Dos días después el Comité de Mercado Abierto de la Reserva, que maneja la política monetaria, bajó la tasa principal de préstamos al 2,25 por ciento.

Bernanke deberá comparecer mañana ante el Comité de Bancos del Senado para una audiencia presidida por el senador demócrata Christopher Dodd, de Connecticut, quien ha dicho que quiere saber más sobre las operaciones de salvamento de Bear Stearns.

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