El desigual acceso al tratamiento, principal reto contra el cáncer

  • El 70% de las 8,8 millones de muertes al año por esta enfermedad se producen en países en desarrollo

Combatir la desigualdad en el acceso al diagnóstico y al tratamiento es una de las prioridades de la lucha contra el cáncer si se quieren reducir las muertes prematuras por esta enfermedad, por la que fallecen 8,8 millones de personas al año, dijo ayer la Unión Internacional Contra el Cáncer (UICC).

Con motivo del Día Mundial contra el Cáncer que se celebró ayer, la UICC destacó que para cumplir con este compromiso es necesario atajar la brecha existente en materia de exposición de factores de riesgo, la identificación temprana de la población susceptible de desarrollar algún tipo de cáncer, el tratamiento y los cuidados adecuados. Con estrategias de prevención, detección temprana y tratamiento adecuado se podrían salvar 3,7 millones de vidas al año.

Este reto forma parte de los objetivos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que pretende reducir un 25% las muertes prematuras por cáncer y enfermedades no transmisibles para 2025.

El doctor André Ilbawi, del departamento de la OMS para la Gestión de Enfermedades no Transmisibles, expuso en Ginebra que la detección temprana es clave para un tratamiento efectivo y propuso medidas que contribuirían a salvar vidas, incluso en los países con ingresos más bajos.

En este sentido abogó por mejorar la consciencia sobre el cáncer en las comunidades y la capacidad de diagnóstico en centros de atención primaria, además de asegurar que el tratamiento sea accesible y asequible ya que, según la OMS, "el cáncer no debe ser una sentencia de muerte".

Según la UICC, con sede en Ginebra, el ámbito con mayor desigualdades es el cáncer infantil, con tasas de supervivencia superiores al 80% en países de rentas altas y menores al 20% en países con rentas bajas. Además, el 70% de las muertes por cáncer tienen lugar en países en desarrollo, peor equipados para hacer frente a esta enfermedad, recordó el portavoz de la OMS, Christian Lindmeier.

La UICC también señaló que existen desigualdades dentro de los propios países con rentas medias y altas, donde la población indígena, la inmigrante, la rural y la de un nivel socioeconómico inferior es la más desfavorecida.

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