Hallan un gen implicado en el desarrollo del cáncer de colon

  • EL estudio del proceso de muerte celular o apoptosis ha permitido el hallazgo

Investigadores del Lyon Cancer Research Centre, en Francia, han desarrollado un modelo animal con una mutación del gen DCC y han observado que los ratones portadores de esta mutación desarrollan tumores, dado que este gen no puede inducir la muerte de las células tumorales. El hallazgo, publicado en Nature, podría generar nuevos fármacos que ayuden a reactivar la muerte de las células del cáncer.

El equipo liderado por Patrick Mehlen, director del Laboratorio de Excelencia del Lyon Cancer Research Centre (Francia), ha estudiado el proceso de muerte celular o apoptosis, en particular el mecanismo que hace que las células entiendan que deben iniciar su autodestrucción al manifestar alguna anormalidad. Los científicos sugerían que este mecanismo podría actuar como si fuera un conjunto de centinelas localizados en la superficie de las células, que examinan su medioambiente. A estos centinelas se los conoce como receptores de dependencia. Los autores se centraron en estudiar el concepto de receptores de dependencia. Cuando un receptor celular se asocia con su ligando, el mensaje clásico indica que todo está bien y lleva a la célula a sobrevivir.

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