Selección española

La 'samba española'

  • Thiago, Rodrigo Moreno y Diego Costa nacieron brasileños, pero en el Mundial defenderán la camiseta roja

  • Hijos de futbolistas, los dos primeros llegaron a Vigo con apenas 12 años

Rodrigo y Diego Costa bromean tapándose la boca en presencia de Piqué en la Ciudad del Fútbol en Las Rozas. Rodrigo y Diego Costa bromean tapándose la boca en presencia de Piqué en la Ciudad del Fútbol en Las Rozas.

Rodrigo y Diego Costa bromean tapándose la boca en presencia de Piqué en la Ciudad del Fútbol en Las Rozas. / javier lizón / efe

De los 23 futbolistas que representarán a España en el Mundial de Rusia, los nacidos en Barcelona son tantos como los brasileños. Y entre la propuesta seductora y vistosa de la selección y el jogo bonito de los tres que crecieron en el trópico, la empatía parece ser absoluta.

Rodrigo Moreno, Diego Costa y Thiago Alcántara serán los tres jugadores de ascendencia sudamericana que formarán parte del plantel de Julen Lopetegui. Si se define por la región de la que son oriundos, sólo Madrid, con cinco, aporta más futbolistas al equipo. Navarra, Galicia y el País Vasco, con dos cada uno, se ubican por detrás de Brasil.

Sin embargo, más allá de su sangre brasileña, los tres futbolistas poseen fuertes lazos con España. Rodrigo y Thiago llegaron juntos a Vigo en 2003, cuando tenían apenas 12 años. Diego Costa, por su parte, arribó a Madrid en 2007 y ha desarrollado la mayor parte de su carrera en la península ibérica.

La historia de Thiago y Rodrigo es sorprendente en varios aspectos, al punto de que la convocatoria conjunta para el Mundial de Rusia podría ser interpretada casi como un guiño del destino. Los dos hijos de futbolistas profesionales jugaban juntos en las divisiones juveniles del Flamengo, de Río de Janeiro, cuando un viaje a Galicia cambió sus vidas para siempre.

Thiago es hijo de Mazinho, centrocampista campeón con Brasil en el Mundial 1994, y de Valeria Alcántara, ex jugadora brasileña de voleibol. Nació en Italia porque su padre jugaba entonces en el Lecce, pero fue anotado con la nacionalidad de sus padres.

El padre de Rodrigo, a su vez, es Adalberto Machado, quien jugó 183 partidos en el Fla y compartió equipo con glorias como Zico y Sócrates. Su carrera, que prometía mucho, culminó abruptamente: en 1989, a los 25 años, debió retirarse tras sufrir una grave fractura.

Ambos jóvenes, Thiago y Rodrigo, integraban la categoría '91 del Flamengo. Existen fotos, incluso, en las que se los ve festejar juntos un gol. En 2003, a Mazinho, quien había destacado en el Celta, le ofrecieron abrir unas escuelas de fútbol en Vigo: él aceptó y se llevó consigo a Adalberto, que tenía experiencia en gestionar ese tipo de negocios. Los hijos de los jugadores llegaron así juntos a España desde Río.

Thiago Alcántara, en realidad, ya se había hecho famoso a los tres años. Cuando, en el Mundial de 1994, Bebeto festejó su gol a Holanda con el gesto de acunar a un bebé, en homenaje a su hija Stephannie, el primero que se le unió en el movimiento fue Mazinho. Él, por supuesto, pensaba en Thiago y en su hermano Rafael, que nació en 1993 y hoy juega en el Inter de Milán.

En sus primeros años juntos en España, Thiago y Rodrigo jugaron en el club Ureca. Luego, el hijo de Mazinho fichó por el Barcelona, donde debutó en 2009, y el de Adalberto se quedó en el Celta, de donde pasó al filial del Real Madrid. Para Thiago, actual centrocampista del Bayern Múnich, la identificación con la selección española fue casi natural. Desde 2007 comenzó a jugar en las categorías juveniles nacionales y en 2011 debutó en el primer equipo. No pudo disputar el Mundial de Brasil 2014 por estar lesionado.

El hermano de Thiago, Rafael, también integró los planteles juveniles de La Roja. Sin embargo, a la hora de dar el salto a la selección mayor, se decidió por Brasil. "Siempre me sentí más brasileño que mi hermano", dijo en 2012.

Rodrigo, a su vez, fue convocado para la selección española sub 19 en 2009 y en 2014, gracias a su buen desempeño en el Benfica, recibió su primera citación a la mayor. Ahora es una de las principales figuras del Valencia y se ganó su lugar en Rusia relegando a Álvaro Morata.

En una entrevista realizada por el sitio GloboEsporte en mayo, Mazinho reveló que, por su hijo, animará a España en el Mundial. Adalberto, en cambio, prefirió no responder la pregunta.

El caso de Diego Costa fue diferente, por la polémica que provocó su nacionalización, en 2014, para jugar el Mundial de Brasil por España. Nacido en Lagarto (Sergipe), en el litoral norteño del gigante sudamericano, el atacante rechazó la opción de representar a su país natal para vestir la camiseta roja en aquella cita. Antes, en 2013, Costa ya había vestido la verdeamarela en un partido ante Italia. Sin embargo, como el encuentro era amistoso, luego tuvo la oportunidad de jugar para España. Paradójicamente, su primer duelo con la selección ibérica fue también contra los italianos, en marzo de 2014.

La decisión le granjeó a Costa la animadversión del público brasileño, que lo abucheó en cada partido de la última Copa del Mundo. Tras un fructífero paso por el Chelsea, el atacante volvió este año al Atlético Madrid y tendrá ahora su segunda oportunidad mundialista, tras haber quedado eliminado en la primera fase en 2014.

"Me encantaría jugar la final de la Copa contra Brasil. Sería muy bonito", afirmó hace unos días Costa, soñando con un hipotético choque entre sus dos países.

Así, con dos amigos de la infancia y un tercer invitado que eligió la paella antes que la feijoada, España tendrá un muy importante aporte brasileño en el Mundial. Si se empieza a escuchar samba en Sochi o en Kazán, tal vez sea señal de que la selección está avanzando.

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