Los investigadores de nuevos materiales, Príncipe de Asturias de Investigación

  • La candidatura conjunta compuesta por los investigadores y creadores de nuevos materiales al servicio de la humanidad ha sido galardonada con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

Cinco científicos, dos japoneses y tres  estadounidenses, "líderes en la creación de nuevos materiales al servicio de la  humanidad" a través de la nanotecnología, ganaron este miércoles el premio  Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

Se trata del físico Sumio Iijima y el ingeniero Shuji Nakamura, ambos  japoneses, y del ingeniero Robert Langer y los químicos George M. Whitesides y  Tobin Marks, estadounidenses, anunció el jurado del premio.

Todos son "referentes mundiales de la nanotecnología", pues "han creado  nuevos y revolucionarios materiales y técnicas trascendentales para la lucha  contra enfermedades, como las relacionadas con el cerebro y el cáncer, y la  producción de tejidos y órganos artificiales", explicó el jurado.

Asimismo destacó "su contribución a la protección del medio ambiente y al  ahorro energético, mediante la utilización de nuevas fuentes de energía limpias  y de producción a bajo coste".

El jurado subrayó que todo ello tiene "una especial importancia en la lucha  contra la pobreza", ya que sus descubrimientos ayudan a "la potabilización de  agua de forma barata en las áreas más deprimidas del planeta" y a la  utilización de "fuentes luminosas de bajo coste y reducido consumo  energético".

Sumio Iijima ha descubierto los nanotubos de carbono, que pueden almacenar  de forma segura hidrógeno, uno de los combustibles del futuro.

Shuji Nakamura inventó los diodos emisores de luz, una "revolucionaria  fuente lumínica" de "consumo energético mucho más reducido que el de las  fuentes tradicionales" con "un enorme potencial en zonas subdesarrolladas",  explicaron los organizadores del premio.

Robert Langer ha desarrollado materiales que "han permitido tratar con  éxito varios tipos de cáncer" y es uno de los pioneros en reconstrucción de  tejidos y órganos.

George M. Whitesides desarrolló novedosas y eficientes técnicas de  fabricación de materiales en la nanoescala, mientras que Tobin Marks creó  numerosos tipos de plásticos reciclables e inocuos par el medio ambiente.

Anteriormente fueron galardonados el colombiano Manuel Elkin Patarroyo por  sus investigaciones contra la malaria, el Instituto Nacional de Biodiversidad  de Costa Rica, la estadounidense Jane Goodall, investigadora del comportamiento  de los chimpancés, y el estadounidense Robert Gallo y el francés Luc Montaigner  por sus investigaciones sobre el sida.

El premio de Investigación es el tercero de los ocho galardones Príncipe de  Asturias que se otorgan cada año, dotados con 50.000 euros y una escultura  creada expresamente por el artista contemporáneo español Joan Miró para estos  Premios, que llevan el nombre del heredero de la Corona española, Felipe de  Borbón.

En las últimas semanas se fallaron el Príncipe de Asturias de las Artes,  que obutvo el Sistema de Orquestas Infantiles y Juveniles de Venezuela, y el de  Cooperación Internacional, que ganaron varias organizaciones que luchan contra  la malaria en Africa.

Todos se entregarán en el otoño boreal en una ceremonia en el teatro  Campoamor de Oviedo (Asturias, norte de España).

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