Picaduras

¿Por qué pican los mosquitos más a unas personas que a otras?

  • El dióxido de carbono, los agentes químicos de nuestra piel, e incluso el color de la ropa influyen en la decisión del insecto

Un mosquito sobre la piel de una persona Un mosquito sobre la piel de una persona

Un mosquito sobre la piel de una persona

Llega el verano, llegan las piscinas, las playas, los paseos entre pinares de algunas de nuestras costas, y llegan los insoportables mosquitos y sus consiguientes picaduras. Algunas personas sobrellevan mejor los mosquitos y las picaduras de éstos, y otras, por el contrario, sufren la acción criminal de los mosquitos, la tortura de las ronchas y el Autan de turno por todo el cuerpo. ¿Por qué a unas personas pican más y a otras menos los mosquitos?

Un estudio de Joop van Loon, entomólogo de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, publicado en la revista Live Science llega a la clave del dilema. Se trata sobre todo del paisaje químico invisible del aire que nos rodea. Los mosquitos aprovechan este paisaje utilizando comportamientos especializados y órganos sensoriales para encontrar víctimas siguiendo los sutiles rastros químicos que dejan sus cuerpos.

En particular, los mosquitos dependen del dióxido de carbono para encontrar a sus huéspedes. Cuando exhalamos, el dióxido de carbono de nuestros pulmones no se mezcla inmediatamente con el aire. Permanece temporalmente en penachos que los mosquitos siguen como migas de pan. "Los mosquitos comienzan a orientarse a esos impulsos de dióxido de carbono y continúan volando contra el viento mientras perciben concentraciones más altas que las que contiene el aire ambiente normal", dijo Joop van Loon. 

Usando dióxido de carbono, los mosquitos pueden divisar y elegir blancos desde 50 metros de distancia.

Las cosas cambian levemente cuando los mosquitos se acercan a 1 metro de un grupo de posibles objetivos. En espacios reducidos, los mosquitos tienen en cuenta muchos factores que varían de persona a persona, como la temperatura de la piel, la presencia de vapor de agua y el color.

Los científicos creen que la variable más importante en la que dependen los mosquitos cuando eligen a una persona sobre otra son los compuestos químicos producidos por las colonias de microbios que viven en nuestra piel.

"Las bacterias convierten las secreciones de nuestras glándulas sudoríparas en compuestos volátiles que se llevan a través del aire al sistema olfativo en la cabeza de los mosquitos", dijo Van Loon a Live Science.

Estos paquetes de productos químicos son complejos, e incluyen más de 300 compuestos diferentes, y varían de persona a persona según la variación genética y el entorno.

"Si comparas a un padre y una hija en la misma casa, puede haber diferencias en las proporciones de los químicos que producen los microbios ", dijo Jeff Riffell, profesor asociado de biología en la Universidad de Washington que estudió la atracción de mosquitos.

Por ejemplo, los hombres con una mayor diversidad de microbios en la piel tendían a tener menos picaduras de mosquitos que los hombres con menos microbios en la piel, según un estudio de 2011 en la revista PLOS ONE . Además, los investigadores dijeron que los hombres con microbios menos diversos tendían a tener las siguientes bacterias en sus cuerpos: Leptotrichia , Delftia , Actinobacteria Gp3 y Staphylococcus .

En contraste, un estudio encontró que los hombres con una gran variedad de microbios tendían a tener las bacterias Pseudomonas y Variovorax en su piel.

Las diferencias sutiles en la composición de estos químicos pueden explicar las grandes diferencias en la cantidad de picaduras que recibe una persona. La composición de esas colonias microbianas también puede variar con el tiempo en el mismo individuo, particularmente si esa persona está enferma, dijo Riffell.

No tenemos mucho control sobre los microbiomas en nuestra piel, pero Riffell sí ofreció algunos consejos basados en su investigación.

"Los mosquitos adoran el color negro", así que considera usar algo más liviano en tu próxima comida al aire libre, dijo. Ahora ya conoces algo más las razones por las que un mosquito puede picar más o menos a una persona u otra.

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