Astronomía

El asteroide Apophis se 'acercó' a la Tierra este fin de semana

Esta era la previsión de acercamiento del asteroide Apophis a la Tierra

Esta era la previsión de acercamiento del asteroide Apophis a la Tierra / @VirtualTelescop

No, no golpeó la Tierra, pero amenaza con hacerlo en las próximas décadas. El asteroide 99942 Apophis se acercó a la Tierra este fin de semana, tal y como habían anticipado los integrantes del proyecto Telescopio Virtual, en un sobrevuelo que le situó a 10.471.577 millas (16.852.369 km), pero el 13 de abril de 2029, todo apunta a que lo hará a 31.200 kilómetros, lo suficiente 'cerca' para verlo sin telescopio en el hemisferio sur dado su tamaño de casi 400 metros de ancho.

Imágenes obtenidas por Efrain Morales, científico de la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) desde Aguadilla, municipio del noroeste de Puerto Rico, muestran al asteroide 99942 (Apophis), el 'Dios del Caos', a través de telescopios ópticos después de usar el Radar Goldstone de California para estudiar previamente el comportamiento de esta roca espacial.

Imagen del Apophis desde Aguadilla (Puerto Rico) Imagen del Apophis desde Aguadilla (Puerto Rico)

Imagen del Apophis desde Aguadilla (Puerto Rico) / Efraín Morales

Este ha sido el fruto de mucho tiempo de investigación. Las nuevas observaciones realizadas durante la primera semana de marzo permitieron definir un poco mejor la órbita de Apophis y ahora permiten sugerir a la SAC que el viernes 13 de Abril de 2029 pasará a solo 31,643 kilómetros (19,662 millas) de la superficie de la Tierra, es decir cerca de la órbita de los satélites de televisión y meteorológicos.

“Desde zonas de África y el oeste de Europa, Apophis lucirá como una aparente estrella moviéndose en el cielo nocturno, algo similar a como vemos los satélites, pero será impresionante saber que se trata de una enorme roca espacial pasando realmente cerca de la Tierra”, explicó Eddie Irizarry, vicepresidente de la SAC.

Se estima que Apophis estaría pasando en el 2029 tan cerca como a 10% la distancia Tierra-Luna. Aunque inicialmente se detectaron posibles riesgos de impacto durante futuros pasos cercanos en los años 2029, 2036, y 2068, observaciones recientes que incluyen las realizadas esta semana han permitido descartar el riesgo de colisión durante esos acercamientos.

Observaciones recientes permiten descartar el riesgo de colisión durante futuros acercamientos en los años 2029, 2036, y 2068

El Telescopio Virtual de Roma ofreció una sesión de visualización en línea gratuita este fin de semana. La transmisión comenzó el 6 de marzo a las 00:00 UTC (5 de marzo a las 7 pm EST; traduzca UTC a su hora). El asteroide Apophis se acercó más a nuestro planeta el 6 de marzo de 2021 a las 01:15 UTC (el 5 de marzo a las 8:15 p.m. EST).

Los cálculos realizados en 2016 habían descartado prácticamente la probabilidad de un impacto en 2068, con solo 1 en 150.000 probabilidades de impacto, o una probabilidad del 99,99933% de que el asteroide lo hiciera. Ahora, tras los nuevos estudios, las posibilidades de impacto pasan a 1 en 380.000. Esa es una probabilidad del 99,99974% de que el asteroide no alcance la Tierra en 2068. 

Según señala la NASA, ese día "se verá como una mancha de luz moviéndose de este a oeste sobre Australia". Después cruzará el Océano Índico, atravesará el Ecuador sobre África y el Atlántico, cuando se producirá su momento de mayor acercamiento.

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