Fallece el hombre más viejo del mundo

Henry Allingham decía que el secreto de su longevidad eran "el whisky, el tabaco y las mujeres muy salvajes".

Thomas Pfaffe / DPA, londres | Actualizado 18.07.2009 - 19:56
zoom

Henry Allingham, el que era el hombre más viejo del mundo con 113 años. / Reuters

Share
En junio se había convertido en el hombre  más viejo del mundo: el británico Henry Allingham murió hoy a la edad  de 113 años en un asilo cercano a la ciudad costera de Brighton,  informó hoy la institución.  

Allingham, nacido en 1896, vivió en tres siglos distintos y con  seis monarcas británicos diferentes.  

Casado con su esposa Dorothy durante más de medio siglo, tuvo  cinco nietos, 12 biznietos, 14 tataranietos e incluso un  tatataranieto.  

A la pregunta sobre su receta para llegar a tan avanzada edad,  Allingham respondió una vez con un guiño: "Tabaco, whisky y mujeres muy salvajes". Después añadió, más serio: "Hay que cuidarse y conocer  los límites propios".  

Participó en las dos guerras mundiales

Allingham era uno de los últimos veteranos vivos de la Primera  Guerra Mundial y miembro fundador de la Royal Air Force en 1918. El  pasado noviembre participó en las festividades por el 90 aniversario  del fin de la contienda.  

Sin embargo, el tiempo no pudo borrar los recuerdos de las  sangrientas batallas. "Vi tantas cosas que me gustaría olvidar, pero  que no olvidaré, no puedo olvidarlas", dijo en una ocasión. "Las  guerras son estúpidas, nadie gana. Se puede hablar igual de bien  antes (de la guerra), pues al final las partes acaban hablando".  

Allingham sobrevivió a la guerra con mucha suerte, pues durante la  batalla de Skagerrak una granada alemana erró por muy poco un ataque  al barco en el que él servía. Tras la guerra fue durante un tiempo a  Colonia, pero no volvió a Alemania hasta 85 años después, cuando tuvo  lugar un emotivo encuentro con el veterano alemán Robert Meier, de  109 años, pocos meses antes de su muerte.  

Entonces, los antiguos enemigos se levantaron de sus sillas de  ruedas y se abrazaron. Mediante intérpretes se enteraron entonces de  que ambos habían luchado en las sangrientas batallas de Somme, en  Francia. "Es demasiado tarde para aprender alemán", dijo Alllingham  entonces.  

Durante la Segunda Guerra Mundial fueron demandados sus  conocimientos de ingeniería para desactivar minas marinas alemanas.  Tras la guerra trabajó en la industria del automóvil hasta que se  jubiló en 1961.  

Viudo desde 1970

Aunque su esposa murió en 1970, pudo valerse por sí mismo durante más de 35 años. Sólo cuando empezó a ver cada vez peor fue en 2006 a  un asilo para antiguos soldados ciegos cerca de Brighton. "Hasta  entonces era aún relativamente activo", dijo el director de la  institución, Robert Leader.  
Allingham vivió en persona mucho de lo que la mayoría de las  personas sólo conocen por los libros de historia: de niño lloró la  muerte de la reina británica Victoria en 1901, experimentó la  conmoción por el hundimiento del Titanic en 1912, combatió en la  Primera Guerra Mundial y hacia el final de la segunda escuchó las  noticias sobre la creación de la primera bomba atómica.  

También leyó los titulares del asesinato de Kennedy, vivió el  primer mundial de fútbol que ganó Reino Unido, la llegada a la luna,  el primer vuelo del Concorde y la muerte de Elvis Presley. Vivió el  colapso del comunismo, la caída del Muro de Berlín, la llegada de la  era de Internet y los atentados terroristas del 11 de septiembre, así  como la llegada del primer presidente negro a la Casa Blanca.  

De los seis monarcas británicos de su vida, fue la actual Isabel  II quien más tiempo ocupó el trono. La Reina, que recibió a Allingham  en 2003 por primera vez, se mostró aflijida por su fallecimiento.  "Pertenecía a una de las generaciones que hizo tantos sacrificios  hizo por nosotros".  

La persona más vieja del mundo es la afroamericana Gertrude  Baines, con 115 años, que vive cerca de los Angeles.

Salud y Calidad de vida

La información de SALUD a su alcance