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Cultura

Fallece el músico Allen Toussaint tras una actuación en Madrid

  • El pianista y vocalista de Nueva Orleans murió horas después de ofrecer un concierto en el Teatro Lara.

Allen Toussaint, compositor de culto para Otis Redding, Bo Diddley, Jerry Garcia, The Rolling Stones, The Who, Paul McCartney & Wings, Ringo Starr, Willie DeVille, Elvis Costello, Dr. John, The Band y Little Feat., entre tantos otros, falleció la noche de este lunes tras actuar en el Teatro Lara de Madrid, según han informado fuentes de la sala. Toussaint actuó en el Lara, en el ciclo Pequeños Grandes Momentos 1906, e interpretó temas como Sneakin' Sally trough the alley, Get out of my life o Who's gonna help a brother get further. Fuentes del teatro explicaron que el agente del músico dará desde Estados Unidos más información sobre el óbito. 

Pocos artistas pueden presumir como Toussaint de haber alcanzado con su oficio a tantos y tan insignes colegas de profesión, ya fuese como productor o autor de canciones enraizadas en el Mississippi. El estadounidense, miembro del Rock and Roll Hall of Fame desde 1998, no cumplió la fantasía de numerosos músicos, pero casi, al fallecer solo unos minutos después de bajarse de un escenario, en este caso, el del recoleto Teatro Lara de la capital española, tras el último concierto de una lista que se alargó hasta sus 77 años, quién sabe si buscando ese destino. 

Nacido en 1934 en Nueva Orleans, su particular estilo de rythm&blues no habría sido igual de haber llegado al mundo en otro lugar. "Nueva Orleans tiene muchísima relevancia en el sonido de mi música", comentaba en una entrevista a propósito de su penúltimo disco, The Bright Mississippi (2009). "Aunque me encanta el jazz y siempre ha estado alrededor de mi música, nunca había considerado la posibilidad de hacer un disco de jazz por mi cuenta", diría de este trabajo de clásicos del estilo. 

En la ciudad del brillante río se modeló su sonido bajo el influjo de Professor Longhair, conocido por su combinación de ritmos hispanos y caribeños y ese estilo híbrido de piano rumba-boogie en el que la mano izquierda hacía las veces de percusión robusta y pesada. Entre sus primeros éxitos en los años 60 como autor de canciones se encuentra Working in the Coal Mine, que Lee Dorsey llevó al puesto número 8 en EE.UU. en 1966. Fueron también los años de Ruler of My Heart, grabada por Irma Thomas, los de A Certain Girl, grabada como cara B en el debut de The Yardbirds, o los de Fortune Teller, versionado, entre otros, por los Stones y The Who. 

Ya en los 70, sus discos en solitario se vieron salpicados por el funk, como se aprecia en su disco Toussaint, de 1971, o Life, Love and Faith, un año después. Además, abrió su abanico de colaboraciones a artistas de más allá de su ciudad, como Robert Palmer y Willie DeVille. En 1975 su camino se cruzó con el de la formación femenina Labelle, que capitaneaba Patti LaBelle, y les produjo su álbum más exitoso, Nightbirds, con una combinación de R&B, pop, rock y funk que llegó a su apoteosis en el corte más celebrado del mismo, el archiconocido Lady Marmalade. En esa década Toussaint consiguió también un número 1 en EE.UU., aunque fuera de manera indirecta. Southern Nights, el tema sobre las noches estrelladas de su infancia y que dio título al que él dijo que era su mejor disco, alcanzó esa posición en la voz de Glen Campbell en 1977. 

Su mirada pocas veces se apartó de su ciudad natal, incluso después de fijar su residencia en Nueva York tras el desastre del Katrina. Por ese motivo participó en Our New Orleans (2005), disco en favor de las víctimas del huracán. Un año después, volvería allí para grabar junto a Elvis Costello la que es probablemente su última gran aportación discográfica, The River in Reverse, nominado al mejor álbum de pop vocal en los Grammy. Songbook (2013) quedará para la posteridad como su último disco. 

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