Salud

El ejercicio físico de los padres deja en herencia beneficios cognitivos en los hijos

  • Un estudio desarrollado por investigadores de la US en ratones ha demostrado que el ejercicio de los padres hace que las crías aprendan y memoricen mejor tareas

Un hombre realizando running. Un hombre realizando running.

Un hombre realizando running.

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Investigadores de la Universidad de Sevilla han participado en un estudio que ha demostrado en ratones de laboratorio que los beneficios cognitivos del ejercicio físico moderado son heredados por las crías, aunque estas crías sean sedentarias. 

La progenie de los padres corredores aprende y memoriza mejor que la de los padres sedentarios, y se han analizado los mecanismos cerebrales a través de los que esta herencia puede tener lugar. Los resultados del trabajo han sido publicados en la revista PNAS.

El ejercicio físico es bien conocido por sus efectos positivos en la salud general y específicamente en la función y la salud del cerebro. En este trabajo, la transmisión directa de los efectos inducidos por el ejercicio desde el cerebro de los padres hasta el cerebro de las camadas demuestra que la actividad física paterna influye en la fisiología cerebral y la cognición de sus crías.

Estos hallazgos tienen un impacto enorme en Neurobiología, puesto que revelan que caracteres adquiridos durante la vida de los padres, en función de los distintos niveles de actividad física, son transmisibles a sus crías aun cuando estas crías no hagan ejercicio. Además, la posibilidad de que el incremento en el número de neuronas del hipocampo pueda heredarse es de la mayor relevancia, considerando que estas nuevas neuronas han sido asociadas con ansiedad y depresión, con la capacidad de orientación espacial y con el aprendizaje y la memoria en general.

La progenie de los padres corredores aprende y memoriza mejor que la de los padres sedentarios

Muchos trabajos en las últimas décadas han demostrado la herencia por mecanismos epigenéticos de los efectos negativos del estrés sobre el funcionamiento del cerebro. En cambio, no se habían publicado trabajos que demostraran claramente si los efectos positivos de alguna conducta podían heredarse intergeneracionalmente. Solo se habían detectado indicios de que los beneficios del ejercicio físico sobre la cognición podrían heredarse.

Los autores de este trabajo han determinado que el ejercicio de los padres hace que las crías aprendan y memoricen mejor tareas tanto espaciales como no espaciales. Del mismo modo, han detallado qué ocurre en el cerebro para que esto suceda.

Concretamente, han descrito todos los genes cuya expresión cambia en el cerebro como consecuencia del ejercicio físico, tanto en padres ejercitados como en sus crías sedentarias. Además, han revelado que las mitocondrias del hipocampo están más activas y que la neurogénesis hipocampal adulta está incrementada. Estos cambios en el cerebro de las crías replican los cambios que el ejercicio indujo en el de sus padres corredores, comparado con el de las crías de padres sedentarios.

Hasta la fecha se sabía de la herencia de efectos negativos del estrés, pero no de los beneficios del ejercicio físico

Esta mejoría cognitiva se ha replicado en tres modelos experimentales distintos: comparando crías sedentarias de padres sedentarios con las crías de padres ejercitados, pero también comparando las camadas de padres sedentarios con las camadas de los mismos padres después de un programa de ejercicio físico de varias semanas, y, por último, comparando las camadas de sedentarios y corredores concebidas mediante fertilización in vitro y transferencia de embriones. En los tres casos se obtuvo el mismo resultado.

Este estudio es el resultado de la colaboración de investigadores del Instituto Cajal del CSIC, el CNB del CSIC, el CNAG, el INIA, la Universidad de Valencia, la Universidad de Sevilla, y la Universidad de Cambridge.

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