Medio ambiente

La alternativa para gestionar residuos urbanos

  • Investigadores de la Escuela de Ingeniería recomiendan la gasificación de los residuos para reducir las emisiones de CO2 y cumplir con Europa

Planta de reciclaje de plástico en Alcalá de Guadaíra. Planta de reciclaje de plástico en Alcalá de Guadaíra.

Planta de reciclaje de plástico en Alcalá de Guadaíra. / Belén Vargas (Sevilla)

Un reciente estudio desarrollado por investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería (ETSI) de la Universidad de Sevilla pone de manifiesto que el actual sistema de gestión de residuos urbanos en Andalucía no se adapta a los criterios europeos de dicha gestión, lo que supone un “obstáculo” para cumplir los objetivos de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que se han marcado en España.

Los investigadores afirman que la valorización energética de residuos urbanos es una alternativa claramente más sostenible que el depósito controlado en vertedero. Los expertos proponen un sistema capaz de convertir el residuo de una forma más controlada, dividido en dos pasos. En el primer paso, el sólido se convierte a gas en condiciones reductoras, y luego, en segundo lugar, el gas generado se quema muy eficientemente y de forma controlada en un equipo convenientemente optimizado.

Según el profesor Pedro García Haro, de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería, “de entre las tecnologías de valorización energética, el empleo de las basadas en gasificación, supone una ventaja muy interesante para Andalucía, puesto que podría integrarse en las plantas de tratamiento mecánico y biológico que existen a día de hoy”.

La gran ventaja medioambiental de la gasificación, por tanto, sería evitar la emisión de hasta 300 kilogramos de CO2 (dióxido de carbono) equivalente por tonelada de residuo urbano tratada, mientras que el impacto económico sería aumentar la tasa de gestión de los residuos urbanos. De esta forma, la transformación del sistema actual de gestión supondría fomentar, además, actividades industriales sostenibles y necesarias para cumplir con los objetivos de lucha contra el cambio climático a los que Europa se ha comprometido.

Según los datos de la agencia Europea Eurostat, “13 de los 28 países de la Unión Europea siguen vertiendo más del 50% de sus residuos sólidos municipales principalmente ubicados en el sur y el este de Europa” y, en esta lista, “España se encuentra en la posición número siete de 28 por la cola con una tasa de vertido de 251 kilogramos por persona y año”.

Sin embargo, los expertos denuncian que la situación en Andalucía “es significativamente peor ya que casi el 80% de los residuos urbanos son depositados en vertedero”.

triplicar la tasa actual

Para conseguir una gestión eficiente y sostenible de los residuos urbanos en Andalucía, según la Universidad de Sevilla, se requeriría “casi triplicar la tasa de gestión de residuos”, y si se compara con el resto de regiones europeas con este tipo de sistema, basado en vertederos controlados, los resultados indican que “la valorización energética es siempre la mejor alternativa desde el punto de vista de las emisiones de gases de efecto invernadero”.

La investigación parte del interés mostrado por empresas de gestión de residuos urbanos como Aborgase, de ingenierías como Inerco y Waste to Energy Advanced Solutions SL, o de empresas del ámbito público como Tragsa, dependiente del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, decididas a plantear una visión alternativa al problema de los residuos urbanos y las soluciones técnicas disponibles.

El artículo se titula Implementation of waste-to-energy options in landfill-dominated countries: Economic evaluation and GHG impact (Implementación de opciones de conversión de residuos en energía en los países dominados por los vertederos: evaluación económica y efecto de las emisiones de gases de efecto invernadero) y está publicado por Cristina Aracil, Pedro Haro, Diego Fuentes-Cano y Alberto Gómez-Barea.

Es parte de la tesis doctoral de la investigadora Cristina Aracil y de la línea de investigación de conversión termoquímica de residuos que dirige el catedrático de la Universidad de Sevilla, Alberto Gómez-Barea.

Además, para este trabajo se ha contado con la colaboración del Joint Research Center (JRC) dependiente de la Comisión Europea.

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