Los 'reyes negros' del Ateneo

El primer Baltasar de la Cabalgata de Reyes de Sevilla fue un botones del cine Llorens

  • En la nómina de 'reyes negros' figuran muchos nombres vinculados a la cultura, los toros, el deporte y la política

Sus Majestades los Reyes Magos del año 1919. Sus Majestades los Reyes Magos del año 1919.

Sus Majestades los Reyes Magos del año 1919. / 'Cien años ilusionando' (fotos extraídas del archivo del Excmo. Ateneo de Sevilla, archivo de la Hemeroteca Municipal y archivo Salázar y Bajuelo)

Un botones del Salón  Llorens, el desaparecido cine, fue el encargado de encarnar a Baltasar en la primera Cabalgata de Reyes de Sevilla, en 1918. Antoñito de Santo Domingo, como le llamaban, era de raza negra y se convirtió en mago por casualidad.

Uno de los empresarios sevillanos que pusieron en marcha esta iniciativa era Vicente Llorens y fue también quien 'aportó' a Baltasar cuando la persona que inicialmente se había designado para ello se negó a montar en camello, como se había previsto. Y, sin saberlo, quizás convirtió en un sueño para el joven botones aquella mágica noche del 5 de enero de 1918.  Antoñito estuvo acompañado por Jesús Bravo y José María Izquierdo, impulsores de la Cabalgata de Reyes.  

Entre los 'baltasares' que han desfilado en la cabalgata del Ateneo en el último siglo figuran nombres como Juan Lafita (1920), que fue director del Museo Arqueológico de Sevilla entre 1925 y 1959; el pintor Alfonso Grosso (1925); el dibujante Vicente Flores (1945); José María Piñar y Miura (1948), entonces alcalde de la ciudad; el polifacético Juan de Dios Pareja Obregón (1953), torero, ganadero y poeta; el doctor Antonio Leal Castaño (1955), vinculado al mundo del fútbol y los toros; Ramón Sánchez Pizjuán (1956), abogado y presidente del Sevilla FC; Alfonso Jaramillo (1960), nombre clave en el Betis ya que gracias a sus gestiones como trabajador municipal en el año 1961 el club pudo comprar el Villamarín.  También toreros como Diego Puerta (1965), el rejoneador Álvaro Domecq Romero (1967), el diestro Sebastián Palomo Linares (1968), el ganadero Eduardo Miura (1972) o el maestro Curro Romero (1974). 

Monteseirín, caracterizado de Rey Baltasar. Monteseirín, caracterizado de Rey Baltasar.

Monteseirín, caracterizado de Rey Baltasar.

En las primeras décadas proliferaron los intelectuales, dando paso posteriormente a toreros y empresarios, además de políticos. Todavía en los años 80, Baltasar fue encarnado por  Luis Uruñuela (1982), José Rodríguez de la Borbolla (1987) o Alejandro Rojas Marcos (1988). Y posteriormente, se pintaron de negro Javier Arenas (1994), José Núñez (1999), Alfredo Sánchez Monteseirín (2002) y Juan Espadas (2017).  Emilio Casinello, el ex comisario de la Expo de Sevilla, fue el rey negro en el 92.

Más nombres mediáticos que han vestido el turbante de Baltasar han sido el cantante José Manuel Soto (1991), Manuel Ruiz de Lopera (1993), César y Jorge Cadaval, Los Morancos (1995 y 1996), el periodista Jesús Quintero (2007) y los presidentes del Sevilla Jose María del Nido (2006) y José Castro (2016) o el compositor Rafa Serna.

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