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Economía

El A400M suma a sus capacidades el repostaje en vuelo simultáneo a dos helicópteros

A400M: Repostaje en vuelo simultáneo a dos helicópteros / Airbus Defence

El gigante del transporte aéreo militar Airbus A400M sigue en su tarea de sumar nuevas capacidades. La multinacional aeronáutica informó este lunes de que ha llevado a cabo con éxito una importante campaña de certificación de reabastecimiento de combustible aire-aire en helicóptero.

Según detalla Airbus,  en esta campaña se han completado la mayoría de sus objetivos de desarrollo y certificación para el aerotransportador de nueva generación A400M. Airbus Defence and Space tiene como objetivo lograr la certificación completa de reabastecimiento aire-aire de helicópteros a finales de este año con la conclusión de todas las pruebas de operación nocturna obligatorias.

Las pruebas de vuelo, realizadas en coordinación con la Dirección General de Armamento Francés (DGA), participaron dos helicópteros H225M pertenecientes a la Fuerza Aérea Francesa.

La campaña tuvo lugar tanto en condiciones diurnas como nocturnas sobre la costa oeste de Francia a altitudes de entre 1.000 y 10.000 pies y velocidades de vuelo de hasta 105 nudos, según informó Airbus.

Durante esos vuelos, destaca la compañía, se lograron un total de 81 contactos en los que se transfirió combustible, hasta lograr trasladar de 6,5 toneladas. Esas operaciones incluyeron por primera vez el reabastecimiento simultáneo de dos helicópteros. Las pruebas confirmaron los resultados positivos de las operaciones de contacto "seco y húmedo", en referencia al trasvase o no de combustible, realizadas en 2019 y 2020.Airbus enfatizó este lunes que "el reabastecimiento de combustible aire-aire en helicóptero es una capacidad militar única y clave para las operaciones de las Fuerzas Especiales, que involucra a aviones con diferentes perfiles de vuelo y que comparten una envolvente de vuelo común muy limitada,  y que requiere patrones de vuelo de formación cercana a bajas altitudes y condiciones nocturnas".Con esta capacidad el A400M se convierte en uno de los pocos aviones cisterna en el mundo capaz de este tipo de operaciones. El H225M multiusos es uno de los pocos helicópteros en el mundo capaces de repostar en vuelo, ampliando el rango estándar de 700 NM hasta 10 horas de vuelo.

El A400M como cisterna

El A400M está certificado como estándar para ser configurado rápidamente como un tanquero. Es capaz de transportar hasta 50,8 toneladas de combustible en sus alas sin comprometer ninguna zona de retención de carga. Además, pueden instalarse otros dos tanques de retención de carga adicionales, proporcionando 5,7 toneladas adicionales de combustible cada uno. Los tanques de carga separados permiten el uso de diferentes tipos de combustible, lo que permite al A400M satisfacer las necesidades de diferentes tipos de aviones receptores.

Como avión cisterna, el A400M ya ha demostrado su capacidad para repostar a aeronaves receptoras de caza, como Eurofighter, Rafale, Tornado o F/A-18, a sus velocidades y altitudes preferidas, y también es capaz de repostar otros aviones grandes como otro A400M para reabastecimiento de combustible, C295 o C-130.

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