Sociedad

Los expertos aconsejan vacunar también a los varones contra el virus del papiloma

  • Cada año se diagnostican en España unos 2.500 casos de cáncer de cérvix, del que hoy se celebra su Día Mundial

  • La vacunación femenina alcanza ya una cobertura del 77,8% del país

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Cinco son las razones que argumenta la Asociación Española de Pediatría (AEP) para vacunar a las niñas, pero también a los niños, contra el virus del papiloma humano (VPH), causante del 99% de los cánceres de cérvix en mujeres y de algunos que afectan a los hombres, como el de pene y orofaríngeo.

El cáncer de cérvix o cuello de útero, que hoy celebra su Día Mundial, registra unos 2.500 casos al año en España y, en el caso de los provocados por el VPH, la gran mayoría, se podrían prevenir con controles médicos y hábitos de vida saludables que potencien el sistema inmunológico, evitando fumar y el sobrepeso.

En declaraciones a Efe, el doctor Francisco Álvarez, secretario del Comité de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría, asegura que se trata de la vacuna "que más preguntas suscita en las consultas de Pediatría de los centros de salud". Para aquellos padres que todavía tengan dudas sobre si vacunar o no a sus hijas e hijos, el doctor esgrime cinco argumentos. El primero es que el VPH no sólo causa cáncer de cuello de útero, sino también de vagina, vulva y ano en las mujeres. Aparece en la edad adulta, a partir de los 35 años. Además, tanto mujeres como hombres son transmisores del virus. A los hombres les puede causar cáncer orofaríngeo, anal y de pene.

En tercer lugar, se encuentra su seguridad. "Es una de las vacunas más seguras. La Organización Mundial de la Salud, en un informe reciente, descartó que tuviera relación con algunas de las enfermedades o efectos secundarios con las que se las ha relacionado", sostiene Álvarez. A ello se suma su efectividad una década después de su implantación: "Los datos obtenidos en diversos estudios científicos arrojan ya datos de efectividad tanto en verrugas, como en lesiones premalignas y un estudio realizado en Finlandia con un pequeño grupo de mujeres refleja que previene al cien por cien el cáncer de cérvix", señala el pediatra. En quinto lugar, apunta que la vacuna previene las verrugas genitales en ambos sexos.

La vacunación forma parte de la prevención primaria, seguida por la citología cervical y el test de VPH, una prueba específica para valorar la presencia de este virus en las células del cuello del útero en la mujer, mientras que en el hombre no existe ningún método de cribado para prevenir el cáncer.

La vacuna para niñas (los niños no están incluidos) está financiada por el Sistema Nacional de Salud desde hace una década y el grado medio de cobertura es de un 77,8 en todo el territorio nacional, según los últimos datos del Ministerio de Sanidad, de 2016.

La Asociación Española de Pediatría recomienda esta vacuna para los varones, aunque no la incluya el calendario vacunal, y anima a los pediatras a facilitar por escrito a los padres una información sobre las ventajas de vacunar a los niños (comprando la vacuna) antes de abandonar la adolescencia. Tanto en niños como en niñas se aconseja vacunar antes de haber tenido la primera experiencia sexual y, por tanto, un posible contacto con el virus.

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