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Más problemas de Google con la privacidad: recabó sin permiso datos médicos de millones de personas

  • La compañía suscribió en secreto un acuerdo con una compañía médica de EEUU que le ha dado acceso a historiales completos de decenas de millones de estadounidenses

Oficinas de Google en Alemania Oficinas de Google en Alemania

Oficinas de Google en Alemania

Google ha recolectado sin permiso datos médicos de decenas de millones de estadounidenses. El caso, desvelado por The Wall Street Journal, forma parte de una iniciativa de Google llamada Project Nightingale (Proyecto Ruiseñor) mediante la cual Google accede a la información de pacientes de la compañía médica Ascension, la mayor firma católica de ese tipo y que tiene su sede en San Luis (Misuri).

El acuerdo fue suscrito en secreto el año pasado, aunque el intercambio de datos entre Google y Ascension se aceleró este verano, de acuerdo a los documentos internos a los que ha accedido The Wall Street Jornal. Google tuvo así supuestamente acceso a los datos personales de decenas de millones de estadounidenses que residen en 21 de los 50 estados de EEUU.

Entre esos datos figuran diagnósticos médicos, resultados de pruebas en laboratorios y registros de hospitalización, entre otros informes, lo que equivale a un historial médico completo, en el que se incluyen los nombres de los pacientes y las fechas de nacimiento, detalló el rotativo neoyorquino.

Ni los pacientes ni los médicos fueron notificados del intercambio de dato, según The Wall Street Journal, que aseguró que al menos 150 empleados de la compañía tecnológica ya han tenido acceso a los datos de cientos de millones de pacientes.

Una vía de negocio que también exploran Amazon y Microsoft

De acuerdo al diario, el contrato entre Google y Ascension se enmarca en el creciente apetito de Silicon Valley por el análisis de datos en la industria médica, una vía de negocio que también están explorando Amazon y Microsoft, aunque esas compañías todavía no han conseguido un acuerdo del alcance del de Google.

Google supuestamente está usando los datos, en parte, para diseñar un nuevo software que, respaldado por inteligencia artificial y sistemas de aprendizaje automático, puede sugerir cambios en el tratamiento de los pacientes.

Google defiende que el proyecto cumple la ley

En un comunicado, enviado a The Wall Street Journal, Google defendió que su proyecto cumple con las leyes federales sobre protección de datos médicos. El objetivo de la compañía es "en última instancia, mejorar los resultados, reducir los costos y salvar vidas", señaló el presidente de Google Cloud, Tariq Shaukat, en la nota de prensa.

Google y otras empresas tecnológicas han sido objeto durante los últimos tiempos de duras críticas e investigaciones por parte de los reguladores precisamente por el gran volumen de datos de los usuarios que manejan y su gestión de la privacidad, por lo que este nuevo proyecto podría acarrear nuevos escrutinios.

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