Economía

El A400M suma las cien entregas en plena fase de madurez

  • El avión de transporte militar que Airbus ensambla en Sevilla llega a este hito con el décimo modelo para el Ejército del Aire Español

  • También bate las 100.000 horas de vuelo en misiones en todo el mundo e incorpora nuevas capacidades como el primer repostaje simultáneo de helicópteros o el despliegue de hasta 116 paracaidistas

  • Airbus confía en exportar el A400M tras el éxito de uso durante la pandemia

Airbus ha alcanzado un gran hito esta semana: las cien entregas de A400M gracias al el MSN111, el décimo modelo que va para el Ejército del Aire español. El avión voló el 24 de mayo desde Sevilla hasta Zaragoza, donde tiene su base la flota española del avión de transporte militar que se ensambla en Sevilla.En la misma semana, la flota mundial de A400M alcanzó también las 100.000 horas de vuelo desempeñando misiones en todo el mundo para nuestras ocho naciones clientes.Según informa Airbus en un comunicado "los operadores han tenido la posibilidad de utilizar el avión de manera intensiva en misiones de emergencia relacionadas con el Covid 19, así como de realizar operaciones conjuntas y de cooperación", lo que demuestra "la madurez del programa A400M en todos los ámbitos".

Nuevas capacidades

Airbus informa de que se alcanza este hito de cien entregas con la incorporación de nuevas capacidades. Así, el A400M realizó con éxito una importante campaña de ensayos para certificar el reabastecimiento en vuelo de helicópteros en coordinación con la DGA (Dirección General de Armamento francesa), incluyendo el primer repostaje simultáneo de dos helicópteros.

Entrega del décimo A400M del Ejército del Aire español Entrega del décimo A400M del Ejército del Aire español

Entrega del décimo A400M del Ejército del Aire español

También es ya capaz de desplegar hasta 116 paracaidistas mediante el lanzamiento simultáneo desde las puertas laterales con apertura automática de paracaídas o con saltos simultáneos desde la rampa con apertura automática de paracaídas o en caída libre, de día y de noche. Asimismo, se han desarrollado ensayos en España, en colaboración con el equipo de pruebas de paracaídas de la Real Fuerza Aérea del Reino Unido, para ampliar hasta los 7.600 metros (25.000 pies) la altitud para la apertura automática del paracaídas y hasta los 11.582 metros (38.000 pies) la altitud para la caída libre.El A400M también se sometió a pruebas adicionales para incrementar su capacidad de lanzamiento aéreo utilizando múltiples plataformas de extracción con paracaídas (23 toneladas). Francia y España participaron en estos vuelos.

También se certificó otra modalidad de lanzamiento de carga en pistas sin preparar y sin contar con equipo de manipulación: la descarga en combate de hasta 19 toneladas de palés (en una sola pasada) o de 25 toneladas (dos pasadas) en pistas de aterrizaje pavimentadas o sin pavimentar.El A400M también logró un nuevo e importante hito con sus vuelos de certificación de su capacidad de vuelo automático a baja cota para condiciones meteorológicas instrumentales (IMC, por sus siglas en inglés). Se trata de algo pionero en un avión de transporte militar, ya que se basa en sistemas de navegación y en bases de datos del terreno y no necesita un radar de seguimiento del terreno. De esta forma, el avión es menos detectable en zonas hostiles y menos vulnerables a las amenazas cuando realiza operaciones en entornos de riesgo.

Misiones de cooperación

En cuanto a las misiones de cooperación, el Ejército del Aire español apoyó a la Armée de l'Air en el transporte de un helicóptero Caracal desde Cazaux (Francia) a Tucson (EE.UU.), utilizando un A400M español. Este vuelo permitió a los organismos españoles CLAEX (Centro Logístico de Armamento y Experimentación) y CECTA (Célula de Evaluación de Cargas para el Transporte Aéreo) validar el proceso de carga de los A400M españoles.Entre las misiones militares más importantes del año pasado se encuentra la entrega de casi 40 toneladas de alimentos, agua, combustible y munición por parte de un solo A400M francés a las tropas con base en la región africana del Sahel. Se trata del primer A400M que realiza un lanzamiento aéreo de suministros en un país no europeo.Además, Alemania se convirtió en el primer cliente del A400M en utilizarlo como avión cisterna en misiones reales en apoyo a la operación Counter Daesh en Jordania.

Evacuación médica

En 2020 y 2021, informa Airbus, se ha utilizado el A400M en respuesta a emergencias civiles durante la pandemia, sobre todo para misiones de evacuación médica civil (Medevac), en las que Airbus proporcionó apoyo a los operadores de las fuerzas aéreas y también para el transporte de suministros vitales de asistencia médica. La versatilidad del avión permitió además su rápida conversión a una configuración de evacuación médica, cuyos módulos de cuidados críticos se convirtieron en unidades aéreas de cuidados intensivos."Gracias a su madurez, versatilidad y capacidades excepcionales probadas en operaciones en todo el mundo, el A400M demuestra ser un elemento transformador para el transporte aéreo militar y para las misiones humanitarias del siglo XXI", dice Airbus en la nota.

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