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El Gobierno hongkonés aprueba una ley de emergencia que prohíbe las máscaras

  • La jefa del Ejecutivo recurre a una norma de la época colonial que le otorga poderes más amplios sin pasar por el Legislativo.

La jefa del Gobierno de Hong Kong, Carrie Lam, bebe agua durante la conferencia de prensa. La jefa del Gobierno de Hong Kong, Carrie Lam, bebe agua durante la conferencia de prensa.

La jefa del Gobierno de Hong Kong, Carrie Lam, bebe agua durante la conferencia de prensa. / Fazry Ismail (Efe)

La Jefa del Ejecutivo hongkonés, Carrie Lam, ha doblado este viernes su apuesta para desactivar las protestas que se suceden en la ciudad semiautónoma con la aprobación de una ley de emergencia que prohíbe desde esta medianoche el uso de máscaras con las que los manifestantes ocultan su identidad.

Lam ha comparecido en una rueda de prensa para anunciar esta controvertida medida, para la cual ha tenido que echar mano de una ley de la época colonial británica, la de Regulaciones de Emergencia, que no se aplicaba desde 1967, y que puede otorgar poderes más amplios al Gobierno sin tener que pasar por el Legislativo.

La medida anunciada este viernes constituye como delito el uso de máscaras bajo penas de hasta un año de prisión y multas de hasta 25.000 dólares hongkoneses (unos 2.900 euros). Y, en caso de sospecha de que un manifestante tiene la intención de ocultar su identidad con una careta, la Policía podrá exigir su retirada o la persona tendrá que enfrentarse a una pena de seis meses de prisión y ser multado con 10.000 dólares hongkoneses (unos 1.160 euros).

"Las protestas se suceden desde hace cuatro meses. La violencia de los manifestantes ha aumentado, alcanzando un nivel alarmante en los últimos días. Han provocado heridos y situaciones caóticas y de pánico. La gente está preocupada", ha dicho Lam al justificar su decisión, que ha asegurado tiene como objetivo "crear un efecto disuasorio" capaz de "restaurar el orden" en la ciudad.

"La ley no implica que Hong Kong esté en estado de emergencia", ha declarado Lam tras resaltar que la legislación "apunta a las personas que han recurrido a actos violentos" tales como lanzar cócteles molotov o causar daños en áreas públicas y privadas.

Para prohibir las máscaras, el Ejecutivo hongkonés ha invocado una ordenanza de la época colonial británica que puede otorgar a las autoridades poderes más amplios en caso de peligro público inminente o situación de emergencia. Según Lam, se trata de una legislación subsidiaria que se presentará en el Consejo Legislativo el 16 de octubre para que los legisladores puedan modificarla, pero ya después de haber sido implementada.

Pero muchos en la ciudad temen que Lam acabe invocando la ordenanza para pedir la potestad de autorizar detenciones, censurar la prensa, cambiar leyes y tomar el control total del transporte.

Así, la medida podría avivar aún más las protestas en la ciudad financiera. Cientos de personas ya se echaron este viernes a las calles del distrito financiero de Central para protestar contra esta ley coreando eslóganes como "Hong Kong, resiste".

En el portal de foros online y agregador de noticias Lighk, algunos desafiaron a la nueva legislación: "¿Crees que esto me va a asustar? Para derrocar a una dictadura no hay que tener miedo ni a la muerte. ¿Cómo voy a tener miedo de esta ley basura?", comentaba en usuario.

Por su parte, Teresa Cheng, secretaria de Justicia, ha indicado en la comparecencia del Ejecutivo que la legislación "no socavará las libertades de las personas, que pueden asistir a asambleas siempre que no utilicen máscaras".

Sin embargo, algunos expertos hongkoneses han expresado ya su temor a una ley que podría afectar a la posición de la ciudad como centro financiero internacional: "Las instituciones financieras comenzarán a cuestionarse si las autoridades promulgarían también leyes financieras similares", comentó el politólogo y comentarista Simon Shun en un popular programa de radio.

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