Investigación

Coronavirus: Seis autonomías inician una nueva ronda del estudio de seroprevalencia

  • Madrid, País Vasco, Navarra, Cantabria, Extremadura y Melilla comienzan las pruebas para conocer la cifra real de infectados o la duración de los anticuerpos

Una sanitaria efectúa una prueba PCR a un ciudadano. Una sanitaria efectúa una prueba PCR a un ciudadano.

Una sanitaria efectúa una prueba PCR a un ciudadano. / Juan Carlos Muñoz

Cinco comunidades y la ciudad autónoma de Melilla dan este viernes el pistoletazo de salida a la cuarta ronda del estudio nacional de seroprevalencia, una "película" que narrará la evolución de la pandemia desde la desescalada hasta la segunda ola y tratará de responder incógnitas como la duración de los anticuerpos.

Madrid, País Vasco, Navarra, Cantabria, Extremadura y Melilla comienzan a citar por teléfono a las más de 95.000 personas invitadas a participar en esta nueva oleada del ENE-COVID, y el resto comenzará a hacerlo a partir del próximo lunes para que los trabajos de campo puedan desarrollarse entre el 16 y el 27 de noviembre.

Así lo han explicado en rueda de prensa el secretario general de Salud Digital del Ministerio de Sanidad, Alfredo González, y la directora del Instituto de Salud Carlos III, Raquel Yotti, que han confiado en que los resultados puedan estar listos en la primera quincena de diciembre.

Yotti no ha querido aventurar una estimación de los españoles que han podido contagiarse de coronavirus, aunque "lo previsible" es que se supere el 5,2% de tasa de seroprevalencia que desveló la tercera ronda, realizada en mayo, cuando había muchos menos casos diagnosticados. "Queremos actualizar el mapa epidemiológico analizando el impacto de la Covid en estos meses tras el proceso de la desescalada y la llegada de segunda ola", ha explicado González.

Para ello, la cuarta ronda mantiene las principales líneas de las anteriores pero con "pequeños cambios" para adaptarla a la situación actual; y se ha elegido la misma muestra, que ya fue seleccionada "de forma muy cuidadosa" para garantizar la representatividad poblacional. "Estudiar a las mismas personas nos permite tener no una foto fija, sino una película de cómo ha evolucionado la inmunidad, los anticuerpos circulantes" en todo este tiempo, con lo que se podrá contestar preguntas sobre las que aún no existe una respuesta clara, como puede ser su duración.

Aunque no llegará al mismo tiempo que los resultados generales, puesto que toda la información relacionada con la pérdida de anticuerpos requiere de un análisis mucho más detallado mediante técnicas de laboratorio más complejas.

El porcentaje de seronegativización observado entre la primera y la segunda ronda fue del 7,1%, y del doble (14,4%) de la primera a la tercera. Y fue más frecuente en personas asintomáticas (11% entre la ronda 1 y la 2, pero mucho menos en las personas que perdieron el olfato y/o el gusto (2,6%).

"Hay diferentes cuestiones que pueden hacer que no detectemos anticuerpos pero que siga existiendo inmunidad y capacidad de hacer frente al virus", por lo que hasta que se estudien en profundidad es necesario "mantener cierta cautela para evitar llegar a conclusiones precipitadas".

La nueva ronda también podrá dar pistas sobre la aparición o no de reinfecciones, aunque es un "fenómeno extraordinariamente poco frecuente", y la evolución de los asintomáticos. "En resumen, los nuevos datos serán cruciales porque nos permitirán saber qué porcentaje total se ha infectado y, con ello, el porcentaje de detección estamos teniendo", que en primavera rondaba solo el 10% y ahora será "presumiblemente mucho mayor", ha recordado la doctora.

Por eso ha hecho un llamamiento a todos los que desde hoy reciban la llamada a participar, porque ahora "es incluso más importante" y no hay "posibilidad de reemplazo".

A todos los que acepten -en las anteriores llegaron a las 60.000- se les va a realizar los mismos test rápidos de anticuerpos que ya se usaron en las anteriores rondas, aunque en esta ocasión solo se va a realizar análisis de sangre a los que tuvieron un resultado positivo en cualquiera de las tres rondas anteriores y a un 15% del total de la muestra, lo que sumará unas 19.000 personas.

Según Yotti, así será más factible realizar el estudio "en un momento en que sabemos que los servicios asistenciales y la atención primaria están muy sobrecargados". Hasta 1.400 centros de salud y 4.000 profesionales sanitarios y administrativos volverán a dedicar sus esfuerzos para elaborar esta nueva ronda.

La investigación tendrá otras dos réplicas, que estaban previstas inicialmente para enero y abril, aunque probablemente tendrán que ser pospuestas puesto que esta cuarta se ha retrasado varias semanas para no coincidir con el momento álgido de la campaña de vacunación contra la gripe. "Entre todos hemos encontrado la flexibilidad necesaria para no sobrecargar en exceso a estos centros de salud", pero "sin perder el más mínimo rigor científico", ha abundado González.

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