Sociedad

¿Es posible la erradicación mundial de la Covid-19?

  • Es factible que el coronavirus pueda desaparecer si se mantiene a la población vacunada y controlando las diferentes variantes

¿Es posible la erradicación mundial de la Covid- 19?

¿Es posible la erradicación mundial de la Covid- 19? / Agencias

La erradicación mundial de la Covid-19 es probablemente factible, más que la de la poliomielitis pero considerablemente menos que la de la viruela, sugiere una puntuación comparativa de los factores técnicos, sociopolíticos y económicos de las tres infecciones, publicada en la revista online 'BMJ Global Health'. Todo depende de asegurar una alta aceptación de la vacuna y responder a la aparición de variantes.

La vacunación, las medidas de salud pública y el interés mundial por alcanzar este objetivo como consecuencia de los enormes estragos financieros y sociales causados por la pandemia de coronavirus hacen posible la erradicación, aseguran los investigadores, expertos en Salud Pública.

Pero los principales retos residen en asegurar una cobertura vacunal suficientemente alta y en ser capaces de responder con la suficiente rapidez a las variantes que puedan eludir la inmunidad, precisan los autores.

Para estimar la viabilidad de la erradicación del COVID-19, definida como "la reducción permanente a cero de la incidencia mundial de la infección causada por un agente específico como resultado de esfuerzos deliberados", los autores la compararon con otras dos plagas víricas para las que se disponía/se dispone de vacunas: la viruela y la poliomielitis, utilizando una serie de factores técnicos, sociopolíticos y económicos que probablemente ayuden a alcanzar este objetivo.

Un joven se realiza una PCR Un joven se realiza una PCR

Un joven se realiza una PCR / Agencias

Utilizaron un sistema de puntuación de tres puntos para cada una de las 17 variables: factores como la disponibilidad de una vacuna segura y eficaz; la inmunidad de por vida; el impacto de las medidas de salud pública; la gestión gubernamental eficaz de los mensajes de control de la infección; la preocupación política y pública por las repercusiones económicas y sociales de la infección, y la aceptación pública de las medidas de control de la infección.

La viruela se declaró erradicada en 1980 y dos de los tres serotipos del poliovirus también han sido erradicados a nivel mundial. Las puntuaciones medias (totales) del análisis sumaron 2,7 (43/48) para la viruela, 1,6 (28/51) para el COVID-19 y 1,5 (26/51) para la poliomielitis.

"Aunque nuestro análisis es un esfuerzo preliminar, con varios componentes subjetivos, parece situar la erradicación del COVID-19 en el ámbito de lo posible, especialmente en términos de viabilidad técnica", escriben.

Reconocen que, en relación con la viruela y la poliomielitis, los retos técnicos de la erradicación de la COVID-19 incluyen la escasa aceptación de la vacuna y la aparición de variantes más altamente transmisibles que pueden evadir la inmunidad, superando potencialmente los programas de vacunación global.

"No obstante, la evolución viral tiene sus límites, por lo que cabe esperar que el virus alcance finalmente su máxima aptitud y se puedan formular nuevas vacunas -explican-. Otros retos serían los elevados costes iniciales para la vacunación y la mejora de los sistemas sanitarios, y lograr la necesaria cooperación internacional frente al 'nacionalismo de las vacunas' y la 'agresión anticientífica' mediada por los gobiernos", admiten.

La persistencia del virus en los reservorios animales también puede frustrar los esfuerzos de erradicación, pero esto no parece ser un problema grave, sugieren.

Por otro lado, existe una voluntad global de hacer frente a la infección. La enorme magnitud de las repercusiones sanitarias, sociales y económicas de la Covid-19 en la mayor parte del mundo ha generado "un interés mundial sin precedentes en el control de la enfermedad y una inversión masiva en la vacunación contra la pandemia", señalan.

PCR a las temporeras en Huelva PCR  a las temporeras en Huelva

PCR a las temporeras en Huelva / H. I.

Y a diferencia de la viruela y la poliomielitis, el coronavirus también se beneficia del impacto añadido de las medidas de salud pública, como los controles fronterizos, el distanciamiento social, el rastreo de contactos y el uso de mascarillas, que pueden ser muy eficaces si se despliegan bien.

La mejora de los sistemas sanitarios para eliminar el virus también podría ayudar a controlar otras infecciones e incluso a erradicar el sarampión, añaden.

"En conjunto, estos factores podrían significar que un análisis de 'valor esperado' podría estimar en última instancia que los beneficios superan a los costes, incluso si la erradicación tarda muchos años y tiene un riesgo significativo de fracaso", escriben.

La eliminación del coronavirus, definida como "la reducción a cero de la incidencia de la infección causada por un agente específico en un área geográfica definida como resultado de esfuerzos deliberados", se ha logrado y mantenido durante largos periodos en varias jurisdicciones de la región de Asia-Pacífico, proporcionando una prueba de concepto de que la erradicación global es técnicamente posible, señalan.

Los investigadores reconocen que su estudio es preliminar y que se requiere un trabajo más exhaustivo, pero concluyen que la Organización Mundial de la Salud, o una coalición de organismos nacionales que trabajen en colaboración, debe revisar formalmente la viabilidad y la conveniencia de intentar la erradicación de la Covid-19.

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